MT40 M40 Toerisme Beeld Caroline Coehorst.
Beeld Caroline Coehorst.

PREMIUM

Tripje naar de Ardennen? Dan mag je dit niet missen!

De Ardennen strekken zich uit van België tot in Frankrijk en Luxemburg. In dat bosrijke grensgebied vind je de mooiste steden, middeleeuwse kastelen en prachtige natuur. Vergeet vooral niet te genieten van de lokale specialiteiten, van verrukkelijke schapenkaas tot de heerlijkste patisserie.

De plaatsen Dinant (België) en Charleville-Mézières (Frankrijk) liggen hemelsbreed nog geen tachtig kilometer verwijderd van elkaar aan de Maas. Dinant is beroemd vanwege het spectaculaire fort, boven op een loodrechte rotswand. Beneden aan de voet daarvan, ligt pal aan het water de kerk Onze-Lieve-Vrouw van Dinant met haar uivormige torenspits. Samen geven ze de plaats een fotogenieke aanblik. Het loont dan ook zeker de moeite om Dinant aan te doen als je dit deel van de Ardennen verkent. Zet je auto op de grote parkeerplaats van de citadel, dan kun je deze meteen bezoeken en vervolgens met de steile kabelbaan afdalen naar de stad. Aan de Maas liggen verschillende terrassen, waar je onder andere flamiche zou kunnen proberen, een lokale hartige kaastaart. Of ga naar de klassieke patisserie Jacobs voor koffie of thee met verrukkelijk gebak.

MT40 M40 Toerisme Beeld
  • Het verstilde Esch-sur-Sûre in Luxemburg.
MT40 M40 Toerisme Beeld
  1. Terug in de tijd in Esch-sur-Sûre.
  2. Charleville-Mézières lijkt wel een kleine versie van Parijs.

Poppenspel

Charleville-Mézières is een bij ons wat minder bekende, maar verrassend mooie en leuke stad. Het centrale Place Ducale zou in Parijs niet misstaan. Elders in de stad is fraaie art-deco-architectuur te bewonderen. De stad staat bekend als de wereldhoofdstad van de marionetten. Elke twee jaar is hier een spectaculair marionettenfestival en er is een bijzondere marionettencollectie te zien in het Musée de l’Ardenne. Een ander bijzonder museum is gewijd aan de beroemde dichter Rimbaud, geboren in de stad. Achter het museumpand, een voormalige watermolen, brengt een romantische hangbrug voor voetgangers je naar het weelderig groene wandelgebied van Mont-Olympe aan de overkant van de Maas. Die is hier wonderschoon, met zijn bosrijke oevers. Als je van kamperen houdt: op de oever aan de overkant ligt een camping.

MT40 M40 Toerisme Beeld
  1. Het heerlijke wandelgebied bij Roc-la-Tour in de Franse Ardennen.
  2. Fietspad Voie Verte bij het Franse stadje Fumay.

Dromerige dorpen

Het Belgische Durbuy verenigt de charme van een middeleeuws dorp met de levendigheid van een stad. Durbuy ligt aan de rivier Ourthe, wordt bewaakt door een kasteel op een rots en is omringd door bossen en heuvels. Een speciale bezienswaardigheid is het Parc des Topiaires met talloze buxussen, taxussen en coniferen die zijn gesnoeid tot kunstzinnige sculpturen. In de omgeving is het fantastisch wandelen door bossen en langs weilanden, met als speciale attractie de talloze dolmen (hunebedden). De setting van Esch-sur-Sûre in Luxemburg is vergelijkbaar adembenemend, ook in een bocht van een rivier en met een hooggelegen kasteel, maar dan heel verstild. Veel dromeriger wordt het niet.

MT40 M40 Toerisme Beeld
  • Zomaar een straathoek in het zeldzaam schilderachtige Durbuy.
MT40 M40 Toerisme Beeld
  1. Het statige kasteel van Durbuy.
  2. Zelfs de uithangborden zijn nostalgisch mooi in Durbuy.

Terug naar de middeleeuwen

Net zoals de rest van de Ardennen is ook deze regio bezaaid met indrukwekkende kastelen, waar je wordt teruggevoerd naar de middeleeuwen. Het enorme kasteel van Walzin bijvoorbeeld. Het ligt op een vijftig meter hoge sokkel van graniet aan de rivier de Lesse. Uitkijkend vanaf het chateau verwacht je elk moment ridders met vaandels door het glooiende landschap te zien galopperen. Het legendarische kasteel van Bouillon, waarvan de geschiedenis teruggaat tot de elfde eeuw, moet vijanden totaal hebben ontmoedigd, zo imposant rijst het op boven de rivier Semois. De geschiedenis komt hier tot leven met een valkeniersshow, lichtprojecties en een fakkeltocht na zonsondergang. Het Fort de Sedan in Frankrijk is het grootse van heel Europa. Binnen beleef je hoe de ridders en jonkvrouwen hier leefden, buiten zijn door het jaar heen tal van (ridder)evenementen. Het fort herbergt ook een hotel en restaurant. Wat logies in deze streek betreft, is Castel les Sorbiers bij Heer (België) een sprookje, alleen al door de wonderschone ligging in groene heuvels op de oever van de Maas. Het tot hotel en restaurant verbouwde landhuis is met veel smaak en stijl ingericht. Veel van wat op tafel komt, komt uit eigen tuin, en dat proef je. De omgeving is perfect voor mooie fiets- of wandeltochten.

MT40 M40 Toerisme Beeld
  1. Even klimmen, maar dan is dit je uitzicht!
  2. Het Rimbaud Museum in een oude watermolen.

Grenzeloze natuur

Over fietsen gesproken: Heer ligt op een steenworp afstand van de Franse grens, met aan de andere kant het plaatsje Givet. Daar is het startpunt van de Voie Verte Trans-Ardennes, een meer dan tachtig kilometer lange route over een voormalig jaagpad langs de Maas naar Charleville-Mézières. Via dit inmiddels geasfalteerde (jaag)pad werden vroeger volgeladen boten over de rivier voort-getrokken door mensen of paarden. Omdat het pad zo goed als vlak is en autovrij, is het zelfs op een gewone fiets perfect te doen. Onderweg kun je een kleine omweg maken naar Hierges, een verscholen middeleeuws dorp, om wat te eten of drinken op het plein bij de fontein. Ruige natuur is er in dit deel van de Ardennen te over. Een van de hoogtepunten, óók letterlijk, is Roc-la-Tour, een waanzinnig uitzichtpunt op een mythische rots in de bossen niet ver van Charleville-Mézières. Het gaat volgens de legende om de resten van een door de duivel gebouwd en weer vernietigd kasteel. Er is weinig fantasie voor nodig om in de bijzondere rotsformaties een kasteelruïne te zien. Er is een parkeerplaats op vijf minuten lopen en je kunt vanaf hier fantastische wandelingen maken. Bijvoorbeeld naar Roche aux Corpias, een ander fraai uitzichtpunt.

MT40 M40 Toerisme Beeld
  • De Maas op z’n mooist bij Charleville-Mézière.

Liefde gaat door de maag

De uitgestrekte bossen en indrukwekkende rotspartijen worden afgewisseld door golvende akkers en sappig groene weilanden. De oogst daarvan zie je terug op de markten, waar de verrukkelijkste streekproducten liggen uitgestald: knapperige broden, smaakvolle kazen en hammen en patés die tot ver buiten de Ardennen geliefd zijn. Verse groenten en fruit zijn er ook in overvloed, zoals kersen en de befaamde aardbeien van Wépion. In de winter komt er veel wild op tafel en er is zelfs verse vis, zoals rivierforel. Onweerstaanbaar zijn ook de verrassende streekwijnen en de speciaalbieren van de abdijen in de omgeving, van kleine brouwers zoals Ardwen en Godefroy (uit Bouillon) of van een gereputeerde brouwerij als Rochehaut. Al die lokale producten weten ze hier in de restaurants te bereiden tot supersmakelijke gerechten, geworteld in de Franse keuken. Liefde gaat door de maag, nietwaar? Nou, het is bepaald niet moeilijk om verliefd te worden op de Ardennen als je eenmaal hebt geproefd van wat deze grenzeloze regio allemaal te bieden heeft.

MT40 M40 Toerisme Beeld
  1. In het Luxemburgse deel van de Ardennen.
  2. Delicatessen heeft de regio in overvloed.
MT40 M40 horizontale lijn aqua Beeld

Adressen

  • Les Sorbiers - Paradijselijk aan de Maas gelegen ecovriendelijk landgoed om te logeren en/of eten.
    Rue des Sorbiers 241, Heer, lessorbiers.com
  • Patisserie Jacobs - Patisserie, bakkerij en koekjesfabriek met prachtig klassiek interieur.
    Rue Grande 147, 5500 Dinant
  • Musée Arthur Rimbaud - Museum in een prachtige oude watermolen, gewijd aan de beroemde Franse dichter.
    Quai Arthur Rimbaud, Charleville-Mézières, musee-arthurrimbaud.fr
  • Musée de l’Ardenne - Prachtig museum over de geschiedenis van de Franse Ardennen en met een unieke collectie marionetten.
    Place Ducale 31, Charleville-Mézières, charleville-mezieres.fr
  • Château Fort de Sedan - Hotel en restaurant in het imposante fort van Sedan.
    Porte des Princes, Sedan, hotel-lechateaufort.fr
  • Château-Fort de Bouillon - Zeldzaam indrukwekkend kasteel uit de vroege middeleeuwen.
    Esplanade Godefroy 1, Bouillon, bouilloninitiative.be/kasteel
  • Le 7 By Juliette - Heerlijke bistro met een groot terras onder luifels.
    Rue des Récollectines 5, Durbuy, septbyjuliette.be
  • Le Grand Verre - Restaurant met een mooi artistiek interieur geïnspireerd op het werk van Marcel Duchamp.
    Place aux Foires 26, 6940 Durbuy, legrandverre.be
  • Durbuy History & Art Museum - Fraai museum voor moderne kunst in een historische graanhal.
    Rue Comte Théodule d’Ursel 21, Durbuy, dham.be
MT40 M40 horizontale lijn aqua Beeld
Chris MuyresCaroline Coehorst.

Op alle verhalen van Margriet rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@margriet.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden