null Beeld  Caroline Coehorst
Beeld Caroline Coehorst

PREMIUM

Ontdek de schoonheid van Sicilië

De Siciliaanse kust heeft alles wat je wilt voor een zonnige vakantie: superrelaxte stranden, betoverende bergdorpjes en bijzondere bezienswaardigheden. Vergeet niet te proeven van deSiciliaanse culinaire hoogstandjes, want lékker dat die zijn!

Aan de oostkust van Sicilië waakt de imposante vulkaan Etna over het omringende landschap, de stranden en de zee. Al van grote afstand zie je het silhouet met de eindeloos glooiende hellingen oprijzen. De flanken zijn bezaaid met wijngaarden, bossen, weelderige akkers en pittoreske dorpjes. De oogst van de vruchtbare vulkaanbodem vind je in alle geuren en kleuren terug op de markten in plaatsen als Taormina, Linguaglossa en Syracuse. Niet voor niets wordt de bijna 3.500 meter hoge vulkaan door de locals liefdevol ‘mama Etna’ genoemd.

null Beeld

Proef de vulkaan

Om de Etna in al haar glorie te beleven, kun je het best een expeditie per jeep boeken. Via charmante dorpen als Linguaglossa rijd je de vulkaan op. Amper begaanbare zijpaden door bossen met kastanjebomen brengen je naar het einde van de imposante lavastroom die in 2011 een gitzwart spoor trok door het woud. Wat verder naar boven wordt er gestopt voor een wandeling door een magisch berkenbos, op weg naar één van de kraters. De witte stammen op de zwarte bodem, de mysterieuze nevel die er tussen het gebladerte hangt, het maan­landschap dat achter de bomen opdoemt… veel sprookjesachtiger wordt het niet. Bezoek ook zeker een van de wijnhuizen op de Etna. Gambino bijvoorbeeld, waar je in een schilderachtige setting de frisse mineraalachtige wijnen kunt proeven. Probeer dan meteen ook de regionale kazen en delicatessen: allemaal even smakelijk.

null Beeld
  1. Bar Vitelli is een van de locaties uit The godfather.
  2. Romantiek is nooit ver weg op Sicilië.
null Beeld
  • Het imposante Griekse amfitheater van Taormina.

Naar de markt

Om de onweerstaanbare Siciliaanse keuken te leren kennen, is het een feest om een kookworkshop te volgen in het beeldschone plaatsje Taormina. Dat kan bijvoorbeeld bij Ristorante Nettuno da Siciliano. De enthousiaste kok Mimmo neemt je dan eerst mee naar de markt om inkopen te doen: verrukkelijke groenten van boeren om de hoek en dagverse vis uit de omliggende zee. Vervolgens leert hij je verse pasta maken, zoals penne, rigatoni en orecchiette. Nog best lastig om de vormen goed te krijgen, maar gelukkig doet dat geen afbreuk aan de smaak. Met de zelfgemaakte pasta bereid je typisch Siciliaanse gerechten, zoals caponata, (salade met onder meer gefrituurde aubergine en kappertjes), Siciliaanse pesto en zeebaars. Je voelt je echt even deel van een grote Italiaanse familie met je medecursisten. Ook leuk: je krijgt de recepten mee naar huis.

null Beeld
  1. Steegje in het beeldschone Taormina.
  2. Oude vissersboten in de haven van Syracuse.
null Beeld
  • Het eiland Ortigia is het historische centrum van Syracuse.

Dorp met uitzicht

Taormina zelf is een droom van een stadje, hoog op een rots verheven. Vanaf de parkeerplaats beneden kun je met een kabelbaan naar boven. Er zijn ook trappen, als je er de puf voor hebt. In de lange, smalle winkelstraat Corso Umberto is het leuk shoppen. De straat komt uit op het mozaïekplein Piazza IX Aprile met een sensationeel uitzicht over de kust en de azuurblauwe zee aan je voeten. Zo mogelijk nóg mooiere panorama’s heb je vanuit het Griekse amfitheater, dat prachtig intact is gebleven. Van daaruit zie je de Etna opdoemen in de verte. Taormina is heel toeristisch, waardoor het lastig kan zijn een rustige plek te vinden om wat te drinken of eten. Maar wie vanaf het amfitheater terug richting het centrum loopt, ziet algauw aan z’n linkerzijde brede trappen naar beneden lopen. Halverwege de trappen ligt Timoleone Café aan een schaduwrijke binnenplaats. Het etablissement is een kleine oase met fantastisch en betaalbaar eten. Nog een fijne plek is I Giardini di Babilonia. Helemaal beneden aan zee kun je genieten op het kiezelstrand van Isola Bella, een klein beschermd eiland waar je bij laag water naartoe kunt lopen.

null Beeld
  1. Terras in bergdorp Taormina.
  2. Verse vis hoort tot de lokale delicatessen.
  3. Naar eten zoeken hoeft hier nooit.

Mafiosi

In het achterland van Taormina liggen een paar zeldzaam schilderachtige dorpjes, die beroemd zijn geworden als filmlocaties voor de film The godfather. Daartoe behoort Corleone, waar Michael Corleone (Al Pacino) in de film naartoe vlucht en trouwt met Apollonia Vitelli. Daar vlak onder ligt Savoca, een dorpje dat in de film Corleone heet omdat het echte Corleone ten tijde van de opnames niet zo fotogeniek meer was. Bezoek daar Bar Vitelli; dat café ziet er nog precies zo uit als in de film. In de kleine kerk kun je foto’s van het filmhuwelijk bewonderen. Tip: bestel op het terras van Bar Vitelli de lokale lekkernij cannoli, een knapperige, cilindervormige koek gevuld met gezoete ricotta. Wil je de complete Godfather-belevenis, dan kun je aan boord gaan van één de vele bussen die een Godfather Tour maken. Je kunt weliswaar niet helemaal je eigen tempo bepalen, maar je hoeft dan ook niet zelf al de steile haarspeldwegen richting bergdorpjes te bedwingen.

null Beeld
  1. Syracuse is een doolhof met een verrassing om elke hoek.
  2. Uitzicht op de Etna vanaf het amfitheater in Taormina.

Bruisende badplaats

Even ten zuiden van Taormina ligt de badplaats Giardini Naxos. De bebouwing langs de lange boulevard oogt gezellig rommelig en aan de zeekant vind je het ene na het andere heerlijke lido. De baai heeft hier lange zandstranden met een riante keuze aan strandpaviljoens, van hip en chic tot losjes en relaxed. Giardini Naxos heeft een aantal grote hotels en is een prima uitvalsbasis voor uitstapjes naar de dorpen in het achterland, de Etna en de historische stad Syracuse.

null Beeld

Sfeervol Syracuse

Het oude centrum van Syracuse, Ortigia genaamd, ligt op een nagenoeg autovrij eiland en is een elegant doolhof van historische straatjes, steegjes en pleinen. Het hart ervan is Piazza Duomo met de eeuwenoude kathedraal, gebouwd op de resten van een Griekse tempel en voorzien van een barokke gevel. Aan het plein ligt ook de kleine, tamelijk onopvallende kerk Santa Lucia alla Badia waar een meesterwerk van Caravaggio hangt. Het Castello Maniace is een fort op de punt van het eiland dat in de ochtend te bezoeken is – alleen al de moeite waard vanwege de schitterende uitzichten. Op Ortigia is het leuk shoppen en aan het eind van de dag kun je er fijn flaneren langs de terrasjes op de kade Lungomare Alfeo en bij de Arethusa-fontein. Als je daar mijmerend naar de zonsondergang boven zee kijkt, kun je niet anders dan vaststellen: het is echt heerlijk toeven op Sicilië aan de voet van de Etna.

null Beeld
  1. De binnenplaats van Timoleone Café in Taormina.
  2. Kaos, een van de leukste restaurants in Syracuse.
null Beeld
  • Etna Excursion tours Een van de betere aanbieders van excursies op de Etna. etnaexcursion.com
  • Osteria Nero D’Avola In deze fijne zaak met terras staat een slow-food-chef achter de pannen. Piazza San Domenico di Guzman 2b, Taormina, osterianerodavola.eu
  • Timoleone Café Een sympathiek restaurant met een heerlijke binnenplaats en goed eten. Via Timoleone 6, Taormina
  • Ristorante Nettuno da Siciliano Voor een workshop of om gewoon lekker te eten. Salita Santippo 5, Taormina
  • Kisté Easy Gourmet Niet het goedkoopst, maar een prachtige locatie met fantastisch eten. Via S. Maria de Greci (achter de dom), Taormina, kiste.it
  • Rifugio Ragabo Chalet op de Etna waar je goed kunt lunchen en parkeren om een wandeling te maken. Strade Mareneve, Pineta Bosco Ragabo, Linguaglossa, ragabo.it/nl/
  • À Putia Een klein, maar verrassend fijn restaurant net achter de boulevard. Via Umberto 456 Accanto Piazza San Giovanni, Giardini Naxos
  • Trattoria La Foglia Leuk restaurant bij de Arethusa fontein, met traditionele gerechten. Via Capodieci 21, Syracuse
  • Retroscena Vrolijk, fris interieur, verstopt in een zijstraatje, heel vriendelijke bediening en smakelijke gerechten. Via della Maestranza 106, Syracuse
  • Kaos Aangenaam terras. Ook binnen zit je hier prettig voor een smakelijke pizza. Piazza Minerva 7, Syracuse
  • Gelaterie Stecco Natura Voor verrukkelijk Italiaans ijs op een stokje. Via Roma 41, Syracuse
Chris Muyres Caroline Coehorst

Op alle verhalen van Margriet rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@margriet.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden