Vamos ao Alentejo

Deel dit artikel:

Het is een raadsel waarom dit stukje Portugal nog niet door drommen toeristen wordt overspoeld, want het beeldschone binnenland heeft alle ingrediënten voor een ontspannen vakantie.

Stoer kasteel en suikerzoet klooster

Op het hoogste punt van de Alentejo-vlakte ligt Beja, een stadje dat vermoedelijk door de Romeinen werd gesticht, eeuwenlang een Moors bolwerk was en vanaf de middeleeuwen weet te imponeren met een stoer kasteel. Het kasteel heeft namelijk een marmeren kasteeltoren (leuk om te beklimmen) die tot de hoogste torens van het land wordt 
gerekend. Tijdens een wandeling door de smalle steegjes en straatjes zie je Moorse schoorstenen en gevels gevuld met azulejo-tegeltjes. Bezienswaardig zijn de stadsmuren, het kasteel, het Sant Amaro-kerkje met zijn archeologische museum en de hallen vol tegeltjes van het onverwacht romantische Convento de Conceiçao. Hier herinneren liefdesbrieven uit de zeventiende eeuw aan een Portugese non die haar gevoelens voor een Franse officier op papier zette. Als dit nog niet zoet genoeg is, zet dan je tanden in de Doces Conventuais (vrij vertaald kloosterzoet), want ook dit 
lokale lekkers komt oorspronkelijk uit het klooster van Beja. Een andere specialiteit van Beja is de Pão de Rala – een cake met amandelen en pompoen.

In de benen

Natuur en cultuur gaan hand in hand in het hagelwitte Mértola. De belangrijkste kerk van het dorp stamt uit de twaalfde eeuw en is een bijzonder bouwwerk. Deze kerk was namelijk in een vorig leven nog een moskee. En er is meer! Zoals een museum met archeologische vondsten uit de regio en het Moorse 
kasteel met uitzicht over rivier de Guadiana. Hier begint het natuurschoon van Parque Natural do Vale Guadiana, een vogelparadijs met kurk- en johannesbroodbomen. Trek dus vooral je 
stevige schoenen aan, want wandelen 
is hier een must. Al is een kanotocht over de rivier natuurlijk ook een vette aanrader. natural.pt

Eeuwenoud Évora

Keltische, Romeinse, Visigotische en Moorse overheersers hebben hun 
sporen nagelaten op Évora, de levendige hoofdstad van Alentejo. Die bonte mix aan historische bouwwerken prijkt 
natuurlijk op de Werelderfgoedlijst 
van UNESCO. Pal naast de gotische 
kathedraal staan de Korintische zuilen van de Romeinse Diana tempel. Daarnaast vind je in het historische 
centrum een aquaduct, Romeinse baden, middeleeuwse kloosters en 
koninklijke stadspaleizen om je aan te vergapen en kun je in het macabere 
kapelletje van de São Francisco kerk 
lekker gaan gruwelen. In de zogenaamde Capella dos Ossos liggen namelijk de botten van vijfduizend middeleeuwse skeletten. Ook de zestiende-eeuwse universiteit geldt als bezienswaardigheid, want het voormalige klooster is gevuld met marmer, azulejo-tableaus, binnenplaatsen met fonteinen en een bibliotheek met fraai gedecoreerd plafond.

Hoorn des overvloeds

De regio geldt als de gastronomische 
ziel van Portugal. Van de vruchtbare grond komt niet alleen de helft van de Portugese wijn, ook olijven, graan, noten, citrusvruchten en andere gewassen doen het goed. En met die hoorn des overvloeds weet Alentejo wel raad. De lokale keuken is een feest voor foodies. Elk plaatsje heeft zijn eigen delicatessen. Waar in het binnenland de focus vooral op varkensvlees en wild ligt, verschuift deze bij het naderen van de kust naar vis- en schaaldieren. Proef vooral ook van die Portugese kazen! Ideaal zijn de petiscos, borden gevuld met hartige hapjes. Het mooie van de regionale 
keuken is dat ook eenvoudige ingrediënten, zoals het ei, een glansrol krijgen toebedeeld. Denk aan een omelet met asperges, gepocheerd met knoflook en koriander of in broodpap açorda alentejana en opgeklopt met suiker in de lokale taartjes en toetjes die in de kloosters zijn ontstaan. Zoetekauwen gaan in Beja aan het kloosterzoet en bestellen in Évora de Encharcada do Santa Clara cake en Pão de Rala van Santa Helena do Calvário klooster.

Stranddagje?

Wij zeggen doen! Want ze zijn er in 
alle smaken: groot, klein, stoer, stil en 
gezellig. En dan wappert op de surfstranden tussen Tróia en de kaap van Sines, op de familiestranden São Torpes, Morgável, Grande van Porto Covo, Ilha do Pessegueiro en Vale Figueiros ook nog de blauwe vlag, het teken van goede zeewaterkwaliteit. Ben je vooral van de kleine strandjes? Kies dan de wonderschone en verstilde Porto Covo stranden Vieirinha, Oliveirinha of Samouqueira.

Vinho

Portugal is een oud wijnland, al raakte de traditie lange tijd in het slop. Maar die tijd is voorbij. De wijnbouw van Alentejo bloeit en groeit. Aan weerszijden van de wegen zie je wijngaarden en dat maakt natuurlijk nieuwsgierig! De witte wijnen zijn fris en aromatisch en de rode iets intenser, al zijn ze ook vol en zacht van smaak. Tot zover de theorie, want de Vinho moet je gewoon proeven en dat kan bijvoorbeeld in Sala de Provas da Rota dos Vinhos do Alentejo van Évora. De wijnkelder is overigens ook het startpunt van wijnroutes door de regio, bijvoorbeeld langs de Enoteca en het wijnmuseum Museu do Vinho do Redondo.

Daar komen de Romeinen

Buiten Beja vind je nog de overblijfselen van een Romeinse villa, een archeologische site die officieel is gesloten. Wie de stoute schoenen aantrekt, regelt toch een bezoekje aan Ruinas Romanas de Pisoes. Vooral de vloermozaïeken zijn indrukwekkend. Adres: Herdade da Almagrassa, Beja.

Bekijk hier de lezersaanbieding naar Portugal

Meld je hier ook aan voor de Margriet reis nieuwsbrief!

rachel Korpershoek

rachel Korpershoek