Into the wild: West-Canada

Deel dit artikel:

Beren- en walvissenexcursies, gletsjers, besneeuwde bergtoppen, eindeloze bossen, hotsprings, kristalheldere meren… West-Canada is de afwisseling zelve. Houd altijd je verrekijker paraat, want nature calls!

Viva Vancouver

Knusse koloniale huizen, heerlijke 
parken en kosmopolitische hoogbouw: Vancouver is een stad van contrasten. Ook dankzij de vele verschillende immigrantenculturen. Bijkomend voordeel: uit alle hoeken van Europa en Azië is wel een restaurant of foodtruck te vinden. En dan hebben we het nog niet eens over de verse vis uit de Pacific Northwest. Ga hiervoor bijvoorbeeld naar Granville Island Public Market met zijn gezellige eettentjes. Andere geliefde plekken zijn het Stanley Park, een groene oase met mooie beelden, de moderne Vancouver Art Gallery, de haven met zijn aquarium, Chinatown, het pittoreske Gastown en de wijkjes Strathcona en Yaletown.

Welkom in de wildernis

Voor de kust van Vancouver stikt het van de eilanden. Vancouver Island is 
de grootste ‒ bijna net zo groot als Nederland ‒ en ligt per ferry op negentig vaarminuten. Dankzij zijn uitgestrekte stranden, oerbossen en gebergte is het dé plek om orka’s, diverse soorten 
walvissen en zwarte beren in het wild te zien. Oók de moeite waard:
• Cathedral Grove In de oerbossen groeien sparren die tot wel duizend jaar oud en honderd meter hoog 
kunnen zijn.
• Cowichan Maak kennis met de 
eeuwenoude cultuur en imposante totempalen van de Indianen in de Cowichan Native Village bij Duncan.
• Little Qualicum Falls Provincial Park Dit natuurpark bij Parksville 
zit tjokvol watervallen.
• Pacific Rim National Park Een van de hoogtepunten van het eiland. De trails lopen dwars door regenwouden met hangbruggen, rotsachtige hooglanden naar de weidse zandstranden, met in de branding stoere surfers.
• Tofino Dit plaatsje is hét startpunt voor vaarexcursies naar de walvissen én zwarte beren.
• Victoria Stad uit de Britse koloniale tijd, die goed bewaard is gebleven. De kleurige huizen, statige bouwwerken en rode dubbeldekkers maken van Victoria een levendig openluchtmuseum. Wil je er thee drinken als een royal? Reserveer dan de Royal Afternoon High Tea in het chique Fairmont Empress Hotel.


Wanneer spot je welke dieren?

• Mei-september: walvissen en de Vancouver-marmotten
• uni-september: orka’s en grizzlyberen
• Eind augustus- november: de zalmtrek naar de paaigronden

Voetjes van de vloer

Skioord Whistler is ook zónder lange latten een bezoek waard. Volg de Whistler Valley Trail en zweef met de Peak to Peak Gondola tussen de bergtoppen van Whistler en Blackcomb Mountain. Voor Margriet-lezers zijn 
de kaartjes al geregeld en wacht een 
onbetaalbaar uitzicht op gletsjers, 
vulkanische pieken, meertjes en beboste berghellingen. De tocht is 4,4 kilometer lang en op het hoogste punt bungelt de gondel ruim vierhonderd meter boven de grond. Twee records waarmee de Gondola een plekje in het Guinness Book of Records veroverde.

Waterwereld

Wells Gray Provincial Park wordt ook wel het watervalpark genoemd. De 
141 meter hoge Helmcken Falls, maar ook de Moul en Spahat Falls liggen in dit 
natuurpark. Kies voor een trail naar de natuurlijke watershows of ga heerlijk kanoën op Clearwater Lake. Wie weet wat je onderweg spot: zwarte beren, elanden, herten, hoentjes, vossen, 
haviken en/of adelaars.

Bedwing Rocky

De hoogste top van de Canedese Rocky Mountains ligt in het Mount Robson Park en is 3954 meter hoog. En tussen de besneeuwde toppen liggen vijf natuurparken die stuk voor stuk op de Werelderfgoedlijst van Unesco staan. Hieronder vallen onder andere Jasper en Banff National Park, met daartussen de Icefields Parkway die de meeste bezienswaardigheden aandoet.
Op het menu van Jasper Uitgestrekte valleien en ruige bergen. Je kunt er heerlijk wandelen en peddelen over het Maligne-meer.
Op het menu van Banff Gletsjers, bossen en meren, zoals het turquoise Lake Louise. Aanraders zijn wandelingen rond het meer met een detour over de gletsjer en de Skywalk. De laatste is een zwevend terras met glazen bodem (!): bloedstollend mooi, maar een nachtmerrie voor iedereen met hoogtevrees.

Yes, we Canada

Dag 1 en 2, Amsterdam – Vancouver
Na de rechtstreekse vlucht begint direct de roadtrip. Rijd met de huurauto 
(cat. C Toyota Corrola of gelijkwaardig) naar het driesterrenhotel in Vancouver. Neem lekker de tijd, want ook dag twee staat gereserveerd voor deze gezellige stad. Bovendien heb je in Vancouver een huurfiets tot je beschikking.

Dag 3 Vancouver – Victoria
Om provinciehoofdstad Victoria te bezoeken pak je de ferry. Een prachttocht van het vasteland naar Vancouver Island met uitzichten over de straat van Georgia. In Victoria verblijf je in een 
toeristenklassehotel.

Dag 4 en 5 Victoria – Tofino
Volg de Island highway, dan bereik je vanzelf het beschermde regenwoud van Cathedral Grove. Het toeristenklasse-
hotel ligt aan de rand van het Pacific Rim National Park.

Dag 6 Tofino – Parksville
Via het prachtige Pacific Rim National Park reis je terug naar de kust. De overnachting staat gepland in havenstadje Parksville.

Dag 7 en 8 Parksville – Whistler
Begin de dag aan de kust en eindig in een van de bekendste skioorden van Canada. Het berghotel in Whistler is waar je de komende twee nachten slaapt.

Dag 9 en 10 Whistler – Wells Gray
Na een lange reisdag bereik je Clearwater nabij het Wells Gray Provincial Park. Het natuurschoon is de lange rit meer dan waard. Prima plek voor twee overnachtingen.

Dag 11 en 12 Wells Gray – Jasper
Ook de roadtrip zelf is een beleving, want je trotseert spectaculaire landschappen, met in de verte de Rocky Mountains. Maak een pitstop in het Mount Robson Park en dan door naar 
de plaats van bestemming voor twee nachten: Jasper National Park.

Dag 13 Jasper – Lake Louise
Verruil Jasper voor Lake Louise. Wie zin heeft, kan onderweg met een Ice Explorer de imposante Athabasca gletsjer verkennen. De route eindigt bij het 
beroemde meer, waar je (optioneel) een upgrade kunt boeken van een comfortabel hotel naar het Plus hotel Lake Louise.

Dag 14 en 15 Lake Louise – Canmore
Rijd over de Bow Valley Parkway naar het gezellige Banff en dan door naar het driesterrenhotel in Canmore, de uitvalsbasis voor een volle dag in de Rocky Mountains.

Dag 16 en 17 Canmore – Calgary – Amsterdam
De laatste bestemming is Calgary, waar in 1988 de Olympische Winterspelen werden georganiseerd. Na de laatste indrukken te hebben opgedaan vertrek 
je naar de luchthaven voor de rechtstreekse vlucht terug naar Amsterdam.

Bekijk hier de lezersaanbieding naar Canada.

Meld je hier ook aan voor de Margriet reis nieuwsbrief!

rachel Korpershoek

rachel Korpershoek