Bruisende stad aan zee: Aarhus

Deel dit artikel:

Aarhus (uit te spreken als oorhoes) is de een na grootste stad van Denemarken en een van de oudste steden van Scandinavië. Al rond achthonderd bouwden de Vikingen er hun eerste nederzettingen. Een goede keuze, want Aarhus ligt op een strategisch punt aan de kust. De stad is mede vanwege die ligging nu nog steeds in trek: stranden én bossen grenzen aan de stad en de populaire vakantiegebieden zoals het Merenhoogland en de streek Djursland zijn binnen een halfuur te bereiken.

Voel de energie

In de afgelopen eeuw ontwikkelde Aarhus zich tot innovatieve, industriële stad met een commerciële haven. Door bibliotheken en een universiteit te bouwen werd de stad ook een culturele
trekpleister. Nu is de stad vooral jong, vanwege de grote hoeveelheid studenten die de gemiddelde leeftijd behoorlijk laag houden. Het hele leven in de stad voelt fris, bruisend en hip aan dankzij de fietsende locals, streetart, eindeloze winkel- en uitgaansmogelijkheden en de vele culturele aandachtstrekkers. Dit jaar is Aarhus Culturele Hoofdstad van Europa en wordt alles uit de kast gehaald op cultureel gebied. Het hele jaar door zijn er talloze evenementen en tentoonstellingen te zien met als thema: Let’s rethink.

In de middeleeuwen droeg de stad de naam Aros, een samenvoeging van de woorden ār (rivier) en ōss (monding)

Knusse binnenstad

De rijke geschiedenis van de stad is overal voelbaar. Oude wijken met nauwe straatjes met namen als Klostergade (kloosterstraat) en Borggade (kasteelstraat) zijn bedekt met kinderkopjes, die
voor een knusse sfeer in de moderne binnenstad zorgen. De Latijnse wijk (Latinerkvarteret) – de oudste wijk – staat nu bekend om de kleine boetiekjes met keramiek, design, kleding, restaurants
en cafés en is vergelijkbaar met de Negen Straatjes in Amsterdam. Onder de vele woon- en modewinkels is ook de toonaangevende conceptstore Stylepaste (Studsgade 2), die in ingetogen glorie
het smaak- en trendgevoel van de Denen etaleert. Als je van Scandinavisch design houdt, mag je ook Decorate Shop (Norsgade 1) met betaalbaar Deens design niet overslaan. Aan de rand van
de oude wijk ligt het straatje Møllestien. Het is alsof de tijd hier heeft stilgestaan. De arbeidershuisjes, waar rozenstruiken tegen de diepgekleurde gevels groeien, bestaan uit één verdieping en hebben maar een of twee ramen en een deur. Dankzij de idyllische uitstraling van de gevels is dit het meestgefotografeerde en -geposte straatje op social media. Toch heeft de straat een niet al te romantische historie. Zo werden hier rond 1688 twee vrouwen veroordeeld voor hekserij.

Shopwalhalla

De Strøget is de grootste winkelstraat die de warenhuizen en Deense ketens met elkaar verbindt. Zoals de Hay-store waar je zo zou willen intrekken of het warenhuis Magasin du Nord. Wil je iets
typisch Deens uit Aarhus meenemen, ga dan voor een Kähler-vaas, een van de grootste successen in de geschiedenis van het Deense keramiek, waarvan de flagshipstore is gevestigd in Aarhus. Als
het tijd wordt om je voeten wat rust te gunnen, is La Cabra (Graven 20) een fijne plek waar je tussen de locals geweldige koffie kunt drinken. Voor lunch of diner is Langhoff & Juul (Guldsmedgade 30) in deze wijk een aanrader. Het typisch Deense smørrebrød, een open sandwich, staat op de kaart van vrijwel elk restaurant. Traditioneel bestaat het uit een donker, roggebroodachtig brood met boter dat is bedekt met diverse laagjes beleg zoals vis, vlees, spreads en een mooie decoratie van groente, fruit en/of kruiden.

Overal eten

Net als in de rest van Denemarken is koken de laatste jaren ook hier tot kunst verheven. In 2017 mag Aarhus zich terecht Europese Regio van de Gastronomie noemen. Restaurant Gastromé is
een van de culinaire paradepaardjes van de stad. Hier is elk gerecht een kunstwerk op je bord. Je kunt er goddelijk eten terwijl je comfortabel zit in prachtig Deens design. Voor een wat ruigere
en informelere culinaire ervaring is de recent geopende streetfoodhal een goede optie. In fel geschilderde en versierde containers kun je gerechten als Caribisch gegrilde kip, falafel en hamburgers van pulled duck bestellen en aanschuiven aan de tafels midden in de industriële hal. In het centrum ligt dechique versie van de foodmarket: het meer gestylede Central Food Market.

Den Gamle By

In de oude stad ga je terug naar het jaar 1700, daarna door richting 1927 en dan naar het jaar 1974. Geschiedenis komt tot leven in dit historische park. Gekleed in stijl spelen de bewoners in eenvoudige huizen het leven van de oude stad na. Ze koken, hakken hout, naaien of doen de boodschappen verderop in het dorp. Het leven was in die jaren vaak eenvoudig, maar er was ook wel degelijk rijkdom. Er staan prachtige huizen, ingericht met weelderige accessoires en gedessineerd behang. Een ander deel van de wijk in het park stamt uit 1927 waar de luxe toeneemt en je de school, bakker en hoedenwinkel kunt bezoeken. Verderop is er een winkelstraat nagebouwd uit de jaren zeventig. Den Gamle By voelt als een gemoedelijk dorp. Leuk om te doen: een tour met paard en wagen om helemaal op te gaan in het Aarhus van weleer.

Moderne hotspots

Dokk1 is een architectonisch cultuurhuis met uitzicht op de Aarhus-baai. Het hypermoderne gebouw staat aan de riviermonding, op de plek waar de stad wordt verbonden met de zee. Het omvat de prijswinnende, imposante bibliotheek, het gemeentehuis, het toeristeninformatiecentrum en vele speelplekken voor kinderen. Ook het parkeersysteem eronder is de moeite waard; je parkeert de auto in een lift, verlaat deze en kijkt hoe de auto razendsnel in de grond verdwijnt en volautomatisch tussen de duizend andere auto’s wordt ‘opgeslagen’. Een bijzondere ervaring! In diezelfde garage hangt ook het prachtige kunstwerk Magic mushroom, een ondersteboven- stad hangend aan het plafond. Ook bijzonder: als je de gong van Dokk1 hoort, is er een baby geboren in het
plaatselijke ziekenhuis.

Regenboog

Boven op het ARoS Art Museum zweeft de regenboog van Aarhus. In 2008 schreef het museum een ontwerpwedstrijd uit van een uitbreiding op het dak. Het was de bedoeling om er een uitkijktoren van te maken die tegelijkertijd een kunstwerk en een herkenningspunt zou zijn, waar je bovendien naartoe kunt voor een bijzondere belevenis. Kunstenaar Olafur Eliasson had het winnende regenboogontwerp. Lopend door de glazen cirkel van 150 meter lang en 3 meter breed voel je het effect van het gekleurde licht op je stemming. Ondertussen verkleurt het uitzicht van
roze naar paars, blauw, groen en geel.

De botanische tuin

In een bijzondere vormgegeven ronde kas ligt de botanische tuin van Aarhus, vlak naast de oude stad. Onlangs is er The greenhouses’ café geopend, waar je wat kunt drinken midden in de groene
oase. De tuin is een gemoedelijke plek met plantencollecties in vier verschillende klimaatzones.

Moesgaard Museum

Een stuk buiten het centrum, aan de rand van de stad, staat het kenmerkende Moesgaard Museum voor archeologie en etnografie. Het is een aanrader om langs het water en door de bossen naar dit museum te fietsen. Het gebouw op zich is al de moeite waard. Er zijn plafonds met een sterrenhemel, vergezichten op trappenhuizen, levensechte animaties en zelfs een vloer die zompig veert zoals het moeras dat tegelijkertijd te zien is op een beeldscherm. De exposities tonen de historie van de mens tot ruwweg de middeleeuwen. De geschiedenis van de strijd tegen de elementen en mensen onderling wordt hier een hele belevenis.

Margrietroute

Vanaf het vliegveld van Billund, bekend van Legoland, is het anderhalf uur rijden naar Aarhus. De Margrietroute (die naam belooft wat!), vernoemd naar de lievelingsbloem van koningin Margrethe II, is dé toeristische route van meer dan 3.700 kilometer. Vanaf het vliegveld kun je een deel van de route – te herkennen aan de bruine bordjes met een margriet erop – rijden
richting Aarhus. Een auto huren kan eenvoudig op het vliegveld, maar er gaan ook pendelbussen richting Aarhus. Eenmaal aangekomen in de stad van fietsliefhebbers is een fiets huren bijna vanzelfsprekend. Een fiets voor een dag kost ongeveer DKK 110 (ca. € 15). Cycling Aarhus heeft ook e-fietsen.  Het margrietrouteboekje is te bestellen via margrietroute.nl.

Bekijk hier de Margrietlezersaanbieding naar Aarhus