Proost op de champagnestreek: ontdek de prachtigste plekken in Noord-Frankrijk

Deel dit artikel:

Champagne-Ardennen in Noord-
Frankrijk, daar komt de échte 
champagne vandaan. Naast geweldige champagnehuizen vind je in deze regio ook een hoop andere plekken waar je geweest móet zijn.

We sommen een aantal prachtige plaatsen in de champagnestreek voor je op!

Dorp van De Gaulle

Sla Colombey-les-Deux-Églises niet over als je door de Champagnestreek toert. In dit dorpje met ongeveer driehonderd inwoners kun je het woonhuis van Charles de Gaulle bezoeken. De Franse generaal en politicus was zo 
gecharmeerd van het rustige Colombey dat hij er met zijn gezin ging wonen. Hij ontving er zijn gasten en schreef er zijn memoires. Zijn werkkamer in de toren kijkt uit over de schitterende wijnvelden. Je kunt wel zeggen dat het plaatsje zijn beroemde inwoner flink eert: op de begraafplaats bij het dorpskerkje vind je het graf van De Gaulle en verderop ligt Mémorial Charles de Gaulle, een museum dat is gewijd aan zijn leven. Nog een bijzonder adres in Colombey is La Montagne. In het Michelinsterrestaurant van dit sfeervolle hotel zwaait chef 
Jean-Baptiste Natali de scepter. Natali’s vrouw Hélène stylede het interieur: kleurrijk, stijlvol en klassiek-Frans. Op de kaart staan coquilles, artisjok met truffel, eend met pompoenpuree en, 
uiteraard, mousserende wijn!

memorial-charlesdegaulle.fr/nl, 
hostellerielamontagne.com

Kathedraal van Reims

Op iets meer dan vijf uur rijden vanuit Nederland ligt Reims, het hart van de Champagnestreek. De stad, die ooit in Romeinse handen was, is tegenwoordig een pronkstok van art deco; door de hele stad heen kun je de bijzondere 
decoratieve stijl terugvinden. Flaneer vooral langs avenue Cours Langlet; daar zijn enkele prachtige art-decogevels te bewonderen. Maar Reims biedt als 
gezellige studentenstad nog veel meer. Place Drouet d’Erlon is een plein omgeven door bars en restaurants, waaronder brasserie Excelsior. Proef hier het 
champagnedessert met roze biscuitjes (‘biscuits roses’), ontzettend lekker en het ziet er ook schitterend uit. In Reims bezoek je natuurlijk ook de schitterende dertiende-eeuwse Cathédrale Notre-Dame de Reims, waar in het verleden alle Franse koningen zijn gekroond. Verbluffend hoe schilderachtig het licht door de glas-in-loodramen van kunstenaar Marc Chagall valt!

champagne-ardennen-toerisme.nl, 
brasserie-excelsior-reims.fr

Champagne van Mumm

 

De Champagnestreek is het gebied rondom Reims en de enige regio in Frankrijk met het voor champagnewijnen zo 
belangrijke ‘terroir’ – mineraalrijke kalkgrond – en een betrekkelijk koel klimaat. De streek is lichtglooiend en de druiven gedijen goed op de niet al te steile hellingen. Een van de grootste en bekendste champagnehuizen in Reims is Mumm, anno 1827. Mumm neemt zijn druiven af bij lokale wijnboeren en heeft daarnaast eigen wijngaarden. Champagnewijnen worden gemaakt van drie druiven, vertellen ze je bij Mumm tijdens een rondleiding: de bloemrijke chardonnay, de fruitige pinot meunier en de delicate pinot noir. De oogst is in september, soms al eind augustus. Dan lopen er in de velden van Mumm meer dan honderd druivenplukkers rond. Leuk weetje: niemand minder dan voormalig olympisch sprintkampioen Usain Bolt uit Jamaica is als ambassadeur van champagnehuis Mumm aangesteld!

mumm.com

Culinair shoppen in Reims

Reims is een heerlijke winkelstad, 
zeker voor wie culinair is ingesteld! 
Aan de avenue Cour Langlet vind je de shop van Fossier, de firma die al sinds 1756 de biscuits roses produceert, 
ovale roze biscuitjes die wereldwijd worden verkocht en bij voorkeur in 
de champagne gedoopt, een traditie 
op bruiloften. 
Sla ook de geweldige bakkerij La Boulangerie Les Halles aan de Rue de Mars niet over: de citroen- en frambozentaarten zijn verrukkelijk. In dezelfde straat vind je Maison Caffet, volgens velen de beste patisserie van Frankrijk. De éclairs zijn ware kunstwerkjes! Na het winkelen is het goed lunchen bij Café du Palais, dat al vele generaties door één familie wordt gerund. Ook de Fransen zelf eten er graag, dat zegt
genoeg!

fossier.fr/en/, boulangerieleshalles.eatbu.com, maison-caffet.com, cafedupalais.fr

Op truffeljacht

Hotel La Source Bleue in de plaats Gudmont-Villiers, ten zuidoosten van Reims, ligt zoals de naam al weggeeft aan een prachtig blauw meer. In de winter is de omgeving hier net een kerstkaart met rijp en sneeuw op de takken. Je bent in de Haute-Marne, een geliefde bezigheid in dit gebied is de truffeljacht met een professionele truffeljager, in ons geval Claude. We gaan in de bossen nabij het mooie dorpje Joinville op zoek naar de grijze truffel. Twee speurhonden, Italiaanse lagotto’s, rennen vooruit. Zelfs in de sneeuw kunnen zij als de beste truffels opsporen. In een mum van tijd hebben ze de eerste truffels te pakken. Als beloning krijgen ze brokjes emmentalerkaas van Claude, daarna graven ze nog veel meer truffels op. De rijke oogst gaat mee naar het jachthuis, een chalet in het bos, binnen warm je je bij het houtvuur. De truffels worden vakkundig schoongeboend en geserveerd met stokbrood en olijfolie. Dat is smullen!
hotelsourcebleue.com, toerisme-hautemarne.com

Op visite bij Renoir

Een pittoreske rit door glooiend landschap en langs piepkleine charmante dorpjes leidt naar het dorp Essoyes, waar het huis van de impressionistische schilder Renoir is te bewonderen. De vrouw van Pierre-Auguste Renoir Gabrielle kwam oorspronkelijk uit Essoyes en samen vestigden ze zich in dit mooie dorp in de Champagnestreek. Voor een schilder als Renoir, die altijd op zoek was naar speciaal licht, was het de ideale plek. Het is bijzonder om in dit dorp te wandelen met zo veel verwijzingen naar de bekende schilder. Er is een Renoir-museum en achter de kerk vind je zijn atelier en woonhuis. De woning is grotendeels in de oude staat gelaten waar je nog de authentieke meubels van het gezin Renoir kunt zien. Op zeldzame bewegende beelden uit de tijd van de stomme film kun je de meester-schilder aan het werk zien.

renoir-essoyes.

Nog meer champagne…

Er zijn zo’n vijftienduizend champagneboeren in de Champagnestreek. Een van de sympathiekste huizen is Drappier in het gehucht Urville (bij Troyes). Al meer dan tweehonderd jaar produceert de familie Drappier champagne. Charline Drappier leidt zelf de bezoekers rond. Ze is de kleindochter van pater familias André en zij en haar broer vormen de achtste generatie. De rondleiding begint in de historische kelders uit 1152, gebouwd door monniken. Van elk champagnejaar houdt de familie één fes achter voor in het ‘archief’. Drappiers handelsmerk is lekkere droge champagne en na de rondleiding volgt dan ook een proeverij in de gezellige salon, waar het haardvuur behaaglijk knettert. Proef er zeker de Brut nature, die bijvoorbeeld lekker smaakt bij oesters. Of probeer de Vintage 2008, die acht jaar op eiken heeft gelegen. Ook zijn er flessen met op het etiket een afbeelding van Charles de Gaulle. Hij was een goede klant van de familie Drappier; grootvader André heeft hem nog persoonlijk gekend.

Dit artikel verscheen eerder in Margriet 2018-50. Je kunt deze editie nabestellen via magazine.nl.

 

 

 

 

 

 

 

Artikelen van Margriet.nl ontvangen in je mailbox? Schrijf je in op margriet.nl/nieuwsbrief.