Ontdek de geheimen van het oude China

Deel dit artikel:

Altijd al eens het Terracottaleger en 
de Chinese Muur willen zien? En wat te denken van de prachtige tempels én een bruisende metropool als Shanghai?

Grijp nú je kans en boek deze onvergetelijke reis naar China, vól highlights.

Stenen slang

De zesduizend kilometer lange Chinese Muur slingert als een slang door het Chinese landschap. Het bouwwerk is een aaneenschakeling van oude verdedigingsmuren die rond 221 voor Christus aan elkaar werden gekoppeld om het Mongoolse volk op afstand te houden. Een wandeling over de bekendste muur ter wereld gaat gepaard met fikse klimmetjes. Trek daarom je comfortabelste wandelschoenen aan en stop geregeld om de mooie uitzichten over het Chinese gevarieerde landschap in je op te nemen.

Struinen door tuinen

Zijdestad Suzhou wordt niet voor niets het Venetië van China genoemd. De stad bestaat uit een labyrint van kanaaltjes 
en bruggetjes en overal varen elegante 
bootjes en gondels. Neem een kijkje in een zijdefabriek, slenter door het oude stadshart en drink een drankje bij een uitspanning langs het water. Suzhou is the place to be voor groenliefhebbers; je vindt hier maar liefst zestig siertuinen. De ene is nog mooier, groter en ouder (soms wel duizend jaar!) dan de andere en er staan er maar liefst negen op de werelderfgoedlijst van Unesco. Aan 
pagodes, fluitende vogeltjes en water-
lelies geen gebrek in dit aardse paradijs!

Beroemdheden van Beijing

Oude communistische bouwwerken en het mausoleum van Mao Zedong rondom het Plein van de Hemelse Vrede zijn overbekend van de televisie. En de Verboden Stad hebben we leren kennen in Bertolucci’s filmklassieker The last emperor. Toch biedt een wandeling door deze keizerlijke ‘gouden kooi’ veel meer dan een herkenbaar decor. Je vergaapt 
je aan de felgekleurde paviljoens, dromerige binnentuinen en troonzalen. De vermaarde bouwwerken van Beijing zijn in werkelijkheid nog veel indrukwekkender dan op tv of in de film!

Keizerlijke zomer

Niet ver buiten Beijing ligt het Zomerpaleis, het buitenverblijf waar de keizer en zijn hofhouding de hitte van de stad ontvluchtten. Meerdere keizerlijke dynastieën genoten van dit heerlijke buitengebied, dat op de Unesco-werelderfgoedlijst staat. De enorme overdaad doet vermoeden dat de keizerlijke macht geen grenzen kende. Dat klopt ook wel. De 18de-eeuwse keizer Qianlong was een groot liefhebber van het veel verder gelegen Westelijke Meer van Hangzhou. Geen probleem: er werd gewoon een kopie voor hem gegraven in het buitenverblijf.

De opgegraven aarde werd gebruikt om de grote Langleven-heuvel aan te leggen, waar je nu de mooiste tempels kunt bezichtigen. Tegenwoordig zijn niet alleen keizers welkom op het uitgestrekte terrein, maar wandelt de bevolking van Beijing er op vrije dagen langs de bezienswaardigheden. Die hebben alle sprookjesachtige namen: Hal van de Zee der Wijsheid, Hal van de Wegdrijvende Wolken, Paviljoen van de Edele Wolken, Hal van Jade Rimpelingen en Pagode van de Boeddhistische Deugd.

Langs de oevers van de Yangtze

Ingeklemd tussen Beijing en Shanghai en aan de zuidelijke oevers van de rivier Yangtze ligt Nanjing, de voormalige hoofdstad van het Ming-rijk. 
De stad is groen, heeft boulevards en 
levendige eettentjes, winkels en 
barretjes, waar je op adem kunt komen van je wandeltocht langs oude tempels en de indrukwekkende verdedigingsmuren. Zeker niet overslaan: het 
mausoleum van Sun Yat-sen, de 
grondlegger van de Republiek China, 
en het Linggu-tempelcomplex.

Shanghai surprise

Na de oude steden van het klassieke China, komt Shanghai echt als een 
verrassing: deze stad bruist! De moderne metropool telt maar liefst 25 miljoen inwoners, is een van de allerrijkste steden van China en heeft een indrukwekkende skyline. Maak er een wandeling over de Bund Boulevard en vergaap je aan de mix van koloniale panden en wolkenkrabbers. Je kunt prima shoppen in winkelwalhalla Nanjing Road en voor het avondeten schuif je aan in de French Concession-wijk. Je waant je er ook écht in Parijs, want in de vele steegjes vind je koffiebarretjes en (vintage) winkels. Maar het swingende Shanghai kan ook heel sereen zijn. Dat ervaar je tijdens een bezoekje aan de rijkversierde Jaden Boeddha-tempel, waar non-stop 
wierrookstokjes branden. In de weelderige 16de-eeuwse Yuyuan-tuin slenter 
je in alle stilte langs pagodes, theehuisjes en vijvers. In het Chinees betekent Yu zoiets als ‘je op je gemak voelen’ – 
daarvan is geen woord gelogen.

Duizenden boeddha’s

Als je ’s ochtends in Luoyang de inwoners op het plein tai chi ziet beoefenen en de kalligrafen buiten aan het werk ziet met het schilderen van Chinese 
karakters, blijkt Luoyang ook een goede introductie op het klassieke China. Je vindt hier de oudste boeddhistische tempel van China, de Tempel van de Witte Paarden. Het rood gepleisterde bouwwerk en de omringende tuinen 
zijn nog altijd in gebruik voor religieuze doeleinden maar ook toegankelijk 
voor publiek. Misschien nog wel 
interessanter zijn de indrukwekkende Longmen-grotten met duizenden 
nissen met ontelbare boeddhabeelden, inscripties en pagodes. Een avontuurlijk openluchtmuseum met een overweldigende hoeveelheid Chinese kunst. Een absolute must see!

Zijde en terracotta

Aan het begin van de legendarische Zijderoute ligt Xi’an. Door de bloeiende zijdehandel is het altijd een welvarende stad geweest die zich openstelde voor handelsreizigers uit het Midden-Oosten en het Middellandse Zeegebied. En nog steeds is die oude handelsgeest voelbaar in het oude centrum, bijvoorbeeld 
tijdens een wandeling door de moslimwijk. Hier kun je heerlijk eten en shoppen en een moskee bezoeken waarin Chinese en Arabische stijlen perfect samengaan.

Ook de robuuste stadsmuur uit de dertiende eeuw kun je niet missen. Het bouwwerk is veertien kilometer lang en het is ontzettend leuk om er een fietstochtje over te maken. De állergrootste archeologische schat van de stad is natuurlijk het Terracottaleger. Het achtduizendkoppige leger bewaakt, inclusief paarden en rijtuigen, het graf van keizer Qin Shi Huangdi uit de derde eeuw voor Christus. Fotomoment!

Aanbieding

Bekijk onze aanbieding van een vijftien-daagse 
rondreis Klassiek China v.a. € 1349 p.p. hier!

Artikelen van Margriet.nl ontvangen in je mailbox? Schrijf je in op margriet.nl/nieuwsbrief.