Gambia: relaxen aan zee of op avontuur in de jungle?

Deel dit artikel:

Overweldigende flora en fauna, prachtige stranden en een relaxte sfeer. Ontdek Gambia, het land waar je wordt verwelkomd met een glimlach en waar een probleem nooit een probleem is.

Diep de jungle in

Tijdens een tweedaagse excursie met bus- en boottocht ga je diep het land in. Varend over de Gambia-rivier richting Georgetown, bekend van de Afrikaanse strijder en slaaf Kunta Kinteh, krijg je de kans om chimpansees, nijlpaarden en krokodillen te zien. Ook bezoek je een schooltje of een familie die woont in lemen hutten en verschillende soorten markten. Reken op temperaturen van 45 graden in het binnenland. In de slaaphutten aan de rivier is geen elektriciteit, wel een goede klamboe.

Romantische boottocht

Wil je op een meer ontspannen manier iets van het land zien en niet te lang onderweg zijn, dan is de River Memories-excursie een aanrader. Deze 
boottocht loopt door de lagunes van 
de Gambia-rivier, waar oesters worden verzameld in de mangrovebossen. 
Onderweg is er tijd om te zwemmen en vissen en op de boot maakt een chef-kok de heerlijkste hapjes voor je klaar.

Heilige krokodillen-vijver

Een must visit is de Kachikally Crocodile Pool in Bakau met meer dan honderd krokodillen. In Gambia is de krokodil heilig, het water in de vijver zou dan ook geluk brengen. Van heinde en verre komen kinderloze koppels en niet 
succesvolle zakenmannen zich overgieten met het heilige water, op zoek naar geluk. Onder begeleiding van een gids mag je de krokodillen aanraken. 
Er is ook een klein museum over de verschillende rituelen, gebruiken en muziekinstrumenten van Gambia.

Levendige markten

De drukste markten zijn die waar de local zijn boodschappen doet. De meeste Gambianen bezitten geen koelkast, dus is een dagelijks bezoek noodzakelijk. De marktvrouwen zijn prachtig gekleed, druk in de weer met hun waar en 
meestal niet gecharmeerd van een foto. Sommige Gambianen denken dat hun ziel dan wordt afgenomen. Als je iets 
bij iemand koopt en het vriendelijk vraagt lukt het meestal wel. De meest uitgebreide markt is in Serekunda. De grootste vismarkt van Gambia is in Tanji. Honderden gekleurde houten schepen liggen voor de kust om te 
worden gelost. Vrouwen waden door 
de zee met grote schalen op hun hoofd om de vis op te halen. Ter plekke wordt de verse vis schoongemaakt, verkocht, gerookt of gedroogd. Het zijn middeleeuwse taferelen. Boeiend om te zien, maar wel een garantie voor veel chaos, troep en stank. Een kleinere vismarkt 
is te vinden bij Bakau.

Uitgaan en relaxen aan zee

De meeste restaurantjes zitten in de wijk Kololi op de Senegambia Strip vlak aan zee. Het is daar gezellig wandelen en dineren, maar je moet wel zin hebben in gezelschap. De Gambiaanse mannen zijn heel enthousiast, willen je graag leren kennen, je gids zijn of chauffeur. Op de welkomstochtend van Corendon wordt hier meer over verteld en ook hoe je deze soms ongewenste gasten met humor en een glimlach van je af kunt schudden. s Avonds zin in gezelligheid, livebands en Afrikaanse muziek, dan is Poco Loco de place to be. Ook een fijne lunchplek met tafeltjes in het zand, lekkere salades, smaakvolle hamburgers en niet te vergeten vers sap uit een kokosnoot. 
Het ligt aan het eind van de Poco 
Loco-straat, naast het Djembe Hotel.

Lekker eten

Om de hoek bij de Senegambia Strip aan de hoofdweg ligt het bekende 
vis- en vleesrestaurant Sea Shell. De kreeft en ladyfish zijn overheerlijk, 
supervers en alles is zeer goed verzorgd. De Gambianen zelf genieten graag van Afra, een rijk gevulde barbecue met kip en lamsvlees en diverse sausjes. Bij Afra FM in de Poco Loco-straat wordt het ook voor de toerist goed klaargemaakt. Op de kustweg richting Cape Point/Bakau bevindt zich volgens velen het beste restaurant van Gambia: Ngala Lodge. Op een prachtige locatie aan zee, hoog op de rotsen in een weelderig groene tuin met reusachtige palmbomen ligt deze luxe lodge van de Nederlandse eigenaar Peter Engels. Geniet van de heerlijke verse vis- en vleesgerechten in het paviljoen. Leuk om te combineren met een bezoek aan de vismarkt in Bakau en de heilige krokodillen-vijver. Het terras aan zee en de infinity pool zijn alleen toegankelijk voor hotelgasten.

Paradise Beach

Het mooiste strand van Gambia ligt op zo’n twintig kilometer ten zuiden van Kololi: Sanyang Beach, ook wel Paradise Beach genoemd. Bij de Rainbow Beach Bar & Lodge kun je het gemakkelijk een dag uithouden onder een rieten parasol en wuivende palmbomen. De vis wordt vers uit zee gehaald.

Coco Ocean Resort & Spa

Zin in een verwendag, bezoek dan het spa centrum van dit vijfsterrenhotel met hamam, thalasso bad, sauna, en stoombad. Hier is het ook fijn zitten aan zee in het Beach restaurant met een verse fruitshake.

Geen honger, wel armoede

De gemiddelde Gambiaan verdient € 24 per maand. De boeren zorgen voor hun eigen voedsel en verdienen vrijwel niets. Voor wie het binnenland intrekt en op bezoek gaat bij een school of familie is het dan ook echt de moeite waard om wat tweedehands kinderkleding, 
pennen en schriften mee te nemen. 
De mensen zullen je heel dankbaar zijn. Zoals een gids zei: “De dag dat ik een pen kreeg van een toerist veranderde mijn leven. En nu ben ik hier.” Lege waterflesjes, haarelastiekjes, armbandjes en snoepjes zijn ook zeer gewild.

Tips

  • Het is gebruikelijk om de dragers, kamermeisjes, gidsen en chauffeurs 100 Dalasi fooi te geven. Dat is omgerekend ongeveer € 2.
  • Aan de kust is het overdag gemiddeld 30 graden, maar koelt het 
’s avonds af en waait het vaak hard. Neem dan ook een trui of windjack mee om buiten te kunnen eten.

Fotografie en tekst: Tessa Jol

Dit artikel verscheen eerder in Margriet 2018-42. Je kunt deze editie nabestellen via magazine.nl.

 

 

 

 

 

 

 

Artikelen van Margriet.nl ontvangen in je mailbox? Schrijf je in op margriet.nl/nieuwsbrief.