Dompel je onder in al het moois van de Sunshine State

Deel dit artikel:

Natuur, vertier, cultuur, zon, zee, strand: Florida heeft het állemaal. Dus maak een roadtrip en dompel je onder in al het moois van de Sunshine State!

Orlando is de zelfbenoemde pretparkhoofdstad van de wereld. De plek waar wondere werelden samenkomen. Van Walt Disney World, de ruimtevaart-
wereld in het Kennedy Space Center, de onderwaterwereld in SeaWorld tot de filmwereld in de Universal Studios. En voor een shopsessie zijn er winkelcentra die het formaatje pretpark met gemak evenaren, zoals de Premium Outlets Mall en het chiquere Mall 
at Millenia.

The Keys

Wie afzakt naar het zuidelijkste puntje van de Verenigde Staten kan zich warmen aan de Caribische sfeer die vanuit de Golf van Mexico komt aanwaaien. De roadtrip is in dit geval zeker zo de moeite waard als de bestemming. Want de tocht over de Keys gaat over de Overseas Highway die vanaf Miami 
helemaal tot het Key West loopt en onderweg een aantal eilandjes doorkruist, met bij elke oversteek een knalblauwe zee waarin de andere 1.700 (!) eilandjes liggen. Aanraders voor onderweg:

• Duiken en snorkelen bij John Pennekamp Coral Reef State Park op het noordelijkste eiland Key Largo. 
pennekamppark.com
• Trap op je rem voor een stuk key lime pie. Dit desserttaartje van lokale minicitroentjes is dé delicatesse van de Keys. Eet hem bijvoorbeeld bij Midway Cafe & Coffee Bar op Islamorada. Ook leuk op dit eilandje: biertjes proeven bij Islamorada Beer Brewery & Tasting Room of een strandpauze in Morada Bay. midwaycafecoffeebar.com, islamoradabeerco.com, moradabay.com/the-beach-cafe/
• Ander hoogtepunt (letterlijk) is de 7 Mile Bridge bij Marathon, met aan de voet van de brug het Crane Point 
natuurpark. Toe aan een pitstop? Mooi, want ook de koffie met key kime pie van Sweet Savannah’s is een must.
cranepoint.net, sweetsavannahs.com
• Voor de mooiste stranden van de Keys moet je naar het Bahia Honda State Park van Bahia Honda Key, waar je trouwens ook heerlijk kunt kajakken.
bahiahondapark.com

Het beste van de baai

Tampa Bay is een natuurlijke baai in de Golf van Mexico. Een baai voor jong en oud, want waar de een kiest voor een bezoekje aan Tampa’s avonturenpark Busch Gardens, gaat de ander voor een fikse portie cultuur is Saint Petersburg. Hier kun je met je hoofd in de zon genieten van streetart op Central Avenue en jezelf onderdompelen in het grootste Dalí Museum buiten Spanje. Ook leuk: ‘St. Pete’ is ook het foodiewalhalla van de baai. Vooral de Micro Breweries zijn in trek, de meeste zitten downtown en in het Arts District. Liever naar het water? Proef het strandleven op het hagelwitte Madeira Beach of ga naar het oude vissersdorpje John’s Pass Village.

See you later, alligator

Het Everglades National Park is een subtropische wildernis waar je dieren spot die we in Nederland hooguit in de dierentuin zien. In de moerassen en mangrovebossen leven alligators, 
allerlei vogels, schildpadden, zeekoeien, wasberen en bedreigde diersoorten als de Floridapanter en de Amerikaanse krokodil. Kijk nabij het Big Cypress Visitors Center uit naar het postkantoortje van Ochopee. Niet met je ogen knipperen, want het is het kleinste van de VS. Tijdens de autoroute is al van alles te ontdekken, maar het bezoek is pas echt compleet na een tocht in een authentieke airboat met lokale gids die het ene smeuïge verhaal na het andere uit zijn mouw schudt. Vooral aan de noordzijde van het natuurpark vertrekken veel boten. nps.gov/ever/index.htm

Go West!

Het eindstation van een potje eilandhoppen over de Overseas Highway is Key West met in het charmante oude centrum felgekleurde huizen met van die hagelwitte zuilen en balustrades. Boetiekjes en eettentjes zorgen dat je waarschijnlijk meteen de straat op gaat, al was het maar om in de gezellige Duval Street je tanden te zetten in een Sloppy Joe (een broodje met warm vlees) van de gelijknamige bar. Zin in wat reuring? Op het Mallory Square is altijd wel iets te beleven. Het uitzicht over de Golf van Mexico is reden om hier elke avond een feestje van de zonsondergang te maken. Deze Sunset Celebration is hartstikke toeristisch, maar evengoed is het slenteren langs straatartiesten, foodtrucks en marktkraampjes beregezellig. Een andere manier om van de zonsondergang een feestje te maken is de Wind & Wine Sunset Sail van Danger Charters, ofwel een avondlijke zeiltocht met wijnproeverij. De musea geven een inkijkje in het verleden van Key West, zo is het huis van Ernest Hemingway open voor publiek en is het Key West Shipwreck Treasure Museum net een piratenbolwerk uit de late negentiende eeuw. Liever een groene oase? Maak dan een wandeling door de tuin van Key West Garden Club.
sloppyjoes.com, mallorysquare.com, dangercharters.com, keywestshipwreck.com, keywestgardenclub.com

Welcome to Miami

Miami Beach is een langgerekt 
schiereiland dat door Biscayne Bay wordt gescheiden van de stad Miami. De kustplaats heeft alles wat je van een vakantieparadijs verwacht: 
witte zandstranden, wuivende 
kokospalmen en een azuurblauwe Atlantische Oceaan. Maar ook:
• Relaxed opstarten: van Sunrise Stretch (om 7.00 uur) op het strand bij Third Street Beach Yoga tot 
uitgebreid ontbijten met zeezicht bij The Front Porch Café. 3rdstreetbeachyoga.com en frontporchoceandrive.com
• Gestroomlijnde art-decopaleisjes: veel van de gebouwen in het Art Deco District zullen je dankzij series als Miami vice bekend voorkomen. 
De futuristische pastelkleurige 
panden stelen hier al sinds de jaren twintig en dertig de show. Meer weten over de bouwstijlen Deco en MiMo? Bezoek dan ook het Art Deco Welcome Center. mdpl.org
• Bloeiende kunstwereld: Het Wynwood Arts District is een openluchtmuseum met op de wanden de mooiste graffiti. Goede kennismaking: Wynwood Food & Art Tour. 
miamiculinarytours.com
• Latijns-Amerikaanse vibe: Grofweg de helft van de inwoners is Latijns-Amerikaan. Dat voel je overal in de stad, maar bovenal in Little Havana. Drink cuba libre (rum-cola) en mojito in barretjes waar iedereen de salsa danst. En wanneer je trek krijgt, zet je tanden dan vooral in een Cubana (sandwich) van Versailles. Waarschijnlijk staat er een rij, maar hij is het wachten waard.

Aanbieding

Bekijk onze aanbieding van een 9-daagse roadtrip vanaf €849 p.p. hier!

Tekst | Roos Stalpers en Fee van ‘t  Veen
Fotografie: iStock, Alamy Stock Photo, Ester Gebuis.

Artikelen van Margriet.nl ontvangen in je mailbox? Schrijf je in via margriet.nl/nieuwsbrief.