null Beeld ANP.
Beeld ANP.

PREMIUM

Irene: ‘Toen ik het eerste goud behaalde op de drieduizend meter viel er een last van mijn schouders’

Schaatsster Irene Schouten (30) was in februari de absolute sensatie van de Olympische Winterspelen in Beijing, waar ze drie keer goud won en een keer brons.

“Toen ik op het vliegtuig naar Beijing stapte, was ik gek genoeg niet bezig met mijn resultaten. Tuurlijk hoopte ik op goud, dat was mijn droom. Maar ik wilde mezelf niet gek maken. Ik focuste me vooral op heel hard schaatsen. Alleen over mezelf had ik de controle. Ik moest een goede rit rijden en was daarna afhankelijk van hoe de rest presteerde. Wat mijn concurrenten deden had ik niet in de hand. Toen ik het eerste goud behaalde op de drieduizend meter viel er een last van mijn schouders. De eerste afstand is namelijk het allerbelangrijkst. Ik wist dat als ik die niet goed zou rijden, ik minder vertrouwen in mezelf zou krijgen terwijl mijn concurrenten zich juist sterker gingen voelen en de media mij zouden afschrijven. Dit was de boost die ik nodig had. Hierna haalde ik ook nog goud op de vijfduizend meter en bij de massastart, en brons tijdens de massasprint.”

null Beeld

“Vroeger keek ik enorm op tegen Ard Schenk en Yvonne van Gennip, en nu stond ik ineens in hetzelfde rijtje. Dat was bizar, het drong nauwelijks tot me door. Door de coronamaatregelen waren er helaas geen vrienden en familie mee naar de Spelen met wie ik het succes kon vieren. Maar eenmaal weer thuis was er een huldiging in mijn dorp en daarna een feest. Ik kon nog steeds niet zoenen of knuffelen met iedereen, want het WK Allround stond hierna op de planning en ik wilde niet ziek worden. Ook dat toernooi pakte goed uit: ik werd wereldkampioen. Nog een droom die werkelijkheid werd.”

null Beeld

“Maar 2022 was ook nog om een andere reden een bijzonder jaar: eindelijk trouwde ik met Dirkjan. Door corona hadden we onze bruiloft eerder uitgesteld. Toen baalde ik, maar achteraf was ik zo blij met deze timing. Nu ik de Olympische Winterspelen en het WK achter de rug had, kon ik me storten op onze grote dag die werkelijk prachtig was. Er is het afgelopen jaar veel gebeurd en er kwam veel op me af, maar het waren allemaal mooie dingen. In meerdere opzichten was het voor mij een jaar om nooit meer te vergeten.”

Anne BroekmanANP.

Op alle verhalen van Margriet rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@margriet.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden