Nieuws

Dit is dus de reden dat meeuwen altijd ons eten willen hebben

meeuwen.jpg

Meeuwen hebben er een handje van om het eten van je bord te stelen, of zelfs uit je handen. Maar waarom doen ze dit toch? Als we onderzoekers van de Universiteit van Exeter moeten geloven, maakt jóuw aanraking het eten stukken aantrekkelijker voor een meeuw.

Als meeuwen zien dat iemand eten heeft vastgehouden of nog steeds vasthoudt, dan zouden ze extra geneigd zijn om het te pakken.

Experiment met koekjes

Voor de studie vulden onderzoekers twee emmers met koekjes die voor een meeuw werden neergezet. De koekjes in de ene emmer hielden de onderzoekers twintig seconden vast en van de koekjes in de andere emmer bleven ze af. En wat bleek? Vier op de vijf meeuwen koos zonder twijfel de koekjes die door de onderzoekers waren aangeraakt.

Lees ook: dít moet je doen om te voorkomen dat een meeuw je eten pikt

Rol van mensen

Om er achter te komen of de meeuwen niet alleen iets kiezen omdat mensen het vasthouden, voerden de onderzoekers ook nog een experiment uit met sponsen in dezelfde kleur en vorm als de koekjes. Hier sloegen de meeste vogels niet op aan, wat het vermoeden van de onderzoekers bevestigt: mensen spelen een belangrijke rol in de manier waarop meeuwen voedsel vinden. Daarom focussen ze op het eten dat mensen vasthouden.

Vooral in steden

Dit zou volgens de onderzoekers verklaren waarom meer meeuwen naar steden trekken. In gebieden met veel mensen kunnen meeuwen namelijk makkelijker aan eten komen. Enfin: dan weet je dus hoe het komt, de volgende keer dat een meeuw op een terras weer op jouw tosti aast.

Artikelen van Margriet.nl ontvangen in je mailbox?
Schrijf je in op margriet.nl/nieuwsbrief

Bron | The Royal Society Publishing
Beeld | iStock

Ook interessant