Nieuws

Groene parel in de oceaan

knipsel.png

Jadegroene theeplantages, schitterende jungle en eeuwenoude tempels. Sri Lanka is nog zo veel meer dan een eiland met 
hagelwitte stranden in de azuurblauwe Indische Oceaan.

Een plaatje

Nog voordat je met het vliegtuig op Sri Lanka landt, zie je al hoe groen het is. Je vliegt over dichte jungle, jadegroene theeplantages en wuivende palmen. Een bezoek aan de natuurparken is dan ook als een trip door The Jungle Book.
Yala Nationaal Park, dicht bij Tissamaharama, is een echt jungleavontuur, inclusief slingerapen en olifanten. Er zijn natte en droge gebieden, waar minstens honderddertig diersoorten wonen, waaronder luipaarden.
Udawalawe Nationaal Park is makkelijk bereikbaar vanuit Ella en Colombo. Het park is gemaakt voor safari’s, want je spot er met gemak kuddes olifanten, wilde buffels, herten en onder begeleiding van een ervaren gids misschien zelfs een luipaard.
Minneriya Nationaal Park ligt vlak bij Habarana. Dit droge gebied wordt vaak The Gathering genoemd; olifanten komen er samen tijdens hun tocht van het Minneriya National Park naar Kaudulla en Wasgamuwa National Park.

Kaneel en Kandy

De Nederlandse zeevaarders werden in 1602 met open armen ontvangen in voormalig Ceylon. Een win-winsituatie: de VOC wilde kaneel, de koning van Kandy hulp in zijn strijd tegen de Portugese overheersers. Maar de Nederlanders speelden al snel landjepik. Kanalen, kerken, forten, gouverneurshuizen en grachtenpandjes in Galle, Colombo en Negombo herinneren aan de Nederlandse overheersing, die pas twee eeuwen later werd beëindigd.

Tand des tijds

Van alle heiligdommen in de voormalige hoofdstad Kandy is de Tempel van de Tand (ofwel Sri Dalada Maligawa) de 
opmerkelijkste. In de roze tempel wordt een tand van Boeddha vereerd, en dat trekt veel gelovigen. Een mooie plek om de rituelen van de monniken gade te slaan. Wie lekkere trek heeft gekregen, maakt vervolgens een wandeling over de oever van het smaragdgroene Kandy Lake, waar je van restaurants naar 
bakkerijen loopt. Het is er heel levendig: je slentert er tussen slangenbezweerders en schoolkinderen in helderwitte schooluniformen, terwijl tuktuks en rode bussen voorbij razen.

Stranddagje of eropuit?

Vissersstadje Negombo ligt aan de 
westkust, in een lagune met mangrovebossen en kokospalmen. Een idyllische badplaats waar je heerlijk kunt relaxen. Maar heb je genoeg van het niksen, 
dan is er gelukkig genoeg te doen! Neem bijvoorbeeld een kijkje bij de boeddhistische Angurukaramulla-tempel. Het heiligdom met zijn immense liggende boeddha en muurschilderingen is een van de belangrijkste tempels van Sri Lanka. De vismarkt is een levendig schouwspel en ook de moeite waard als je geen vis wilt kopen. Zodra de gekleurde bootjes op het strand liggen, wordt een deel van de vangst op het strand gedroogd, de rest gaat direct naar de markt. De Third en Second Reef zijn duikersparadijsjes. Je zwemt hier tussen dolfijnen en pijlstaartroggen. Boek een duikexcursie of ga walvissen spotten.

Sporen

Het is een rustgevend uitje: boemelen van Ella naar Kandy, terwijl je geniet van een panorama gevuld met rotsen, diepe kloven, klaterende watervallen, theeplantages en pittoreske dorpen. 
De rit staat dan ook te boek als een van de mooiste treinreizen ter wereld en is het perfecte alternatief voor de bus, waarin de gemiddelde westerling 
(terecht) doodsangsten uitstaat.

Proeverij

Op Negombo beach wemelt het van de barretjes en restaurantjes. Waag je zéker aan de authentieke keuken, want de 
Sri Lankanen weten raad met heerlijke specerijen en verse vis. Proef:
Rice & curry: naast rijst worden er meerdere kruidige groentecurries, 
dhal, okra’s, kokossambol en papadums op tafel gezet. Streetfood: de donuts zijn er niet zoet, maar hartig. Met lekker veel pepertjes. Kottu: dit is een rotipannenkoek gevuld met wortel, lente-ui, gehakt en kool. Geserveerd met bouillon. Hoppers: de flinterdunne pannenkoekjes worden van ontbijt tot diner bij de maaltijd gegeten. Het zijn net kommetjes, en ze worden dan ook met allerlei lekkers gevuld.

Goud en oud

Vijf van de in totaal tachtig grotten in Dambulla worden in beslag genomen door de gouden tempel uit de tweede eeuw voor Christus. Het grottencomplex is bedekt met okerkleurige wandschilderingen. De hindoegoden Vishnoe, Saman en de 48 Boeddhabeelden lijken de bezoekers in alle rust gade te slaan.

Dombo

Zo aandoenlijk als de olifanten in het Pinnawela-olifantenweeshuis heb je waarschijnlijk nog niet meegemaakt. 
In dit bekende weeshuis aan de Ma Oya-rivier worden verstoten, verweesde en gehandicapte olifanten opgevangen. Je mag heel dichtbij komen om ze te zien melk drinken, badderen in de rivier en genieten van hun fruithapje.

Theetijd

Voormalig Ceylon is niet alleen beroemd vanwege zijn koffie, kaneel, kinine en kokosnoten, het belangrijkste exportproduct is natuurlijk de verrukkelijke thee. De waardering voor de Ceylonthee wordt alleen maar groter na een bezoek aan het bergachtige binnenland. Kenners noemen dit het Champagne-gebied van Sri Lanka, maar dan voor thee. Proeven is een must, maar dat geldt ook voor een tripje naar Nuwara Eliya, met een rondleiding door de 
groene plantages en negentiende-eeuwse fabriek van het Pedro Tea Estate.

Op visite

Wie een land wil leren kennen, maakt ook kennis met de lokale bevolking. 
Dat kan natuurlijk op eigen houtje, 
maar met behulp van het Nederlandse platform withlocals.com is het wel zo gemakkelijk. Via de site komen reizigers in contact met locals die rondleidingen aanbieden of je uitnodigen voor een echt Sri Lankaanse maaltijd, gewoon thuis aan hun keukentafel.

Rotsvast

Zou je speciaal voor een rots naar een dorpje reizen? Wel in het geval van Sigiriya, waar de leeuwenrots zelfs is toegevoegd aan de werelderfgoedlijst van Unesco. Ooit was het een reusachtige leeuw. Kijk naar de uit de rots gehouwen leeuwenpoten en je snapt hoe machtig groot het beeld moet zijn geweest. De klim naar boven is pittig, maar dankzij muurschilderingen en de restanten van een vijfde-eeuws kasteel zeker de moeite waard. Het bezoek is compleet als je ook de nabij gelegen rots van Pidurangala beklimt, met stip de mooiste plek om de leeuwenrots in zijn volle glorie te kunnen zien.

Bekijk hier de lezersaanbieding naar Sri Lanka

 

Ook interessant