Ralph Heimans The Coronation Theatre at Westminster Abbey - Portrait of HM Queen Elizabeth II Beeld

PREMIUM

Rule Brittania: Hoe Engeland veranderde onder koningin Elizabeth

‘God Save The Queen’ bleef overeind, maar verder?

Koningin Elizabeth (1926-2022) vierde eerder dit jaar haar 70-jarig regeringsjubileum. Wie zo lang staatshoofd is, ziet de wereld vanzelf evolueren.

Steeds kleiner koninkrijk

Toen ze in 1952 koningin Elizabeth werd, was ze koningin van het Verenigd Koninkrijk en 32 Gemenebestlanden, voortgekomen uit de koloniale tijd.

Queen Elizabeth II perches in a howdah on the back of an elephant at Benares, during her tour of India, 25th January 1961. (Photo by Hulton Archive/Getty Images) Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Van die landen werden er inmiddels vijftien onafhankelijke republieken, het ligt in de lijn der verwachtingen dat er nog meer zullen volgen. De Queen heeft deze onafhankelijkheidsverklaringen altijd gesteund: niet dat ze die had kunnen tegenhouden, maar ze heeft altijd haar best gedaan om de banden warm te houden.

Andere relatie met de Britten

In het begin van haar ‘reign’ waren royals nog schier onaantastbaar, maar in de jaren zestig en zeventig veranderde de wereld snel onder invloed van welvaart, emancipatie en groeiend zelfvertrouwen onder de bevolking.

Augustus 4:  Prince Charles, Princess Diana, Queen, Lord Linley At Clarence House  (Photo by Tim Graham Photo Library via Getty Images) Beeld Tim Graham Photo Library via Get
Beeld Tim Graham Photo Library via Get

Dat Elizabeth wat te laat mee schakelde, werd duidelijk in de jaren tachtig toen de huwelijksproblemen van prins Charles en prinses Diana de voorpagina’s beheersten. De Queen was niet gewend dat alles en iedereen opeens een mening over haar ventileerde en wist ook niet zo goed hoe ze erop moest reageren.

Queen Elizabeth The Queen Mother, Queen Elizabeth II, 1990. (Photo by John Shelley Collection/Avalon/Getty Images) Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Ze luisterde misschien wel teveel naar haar moeder, de Queen Mum, die een hekel had aan verandering en adviseerde om alles bij het oude te houden.

31 May:  Princess Diana With Her Mother-in-law The Queen Watching Polo.  (Photo by Tim Graham Photo Library via Getty Images) Beeld Tim Graham Photo Library via Get
Beeld Tim Graham Photo Library via Get

Na de interviews van zowel Charles als Diana over hun ontrouw vond zelf Elizabeth II dat geen optie meer. Ze gaf toestemming voor de scheiding, zag Diana een vrije vlucht nemen en werd vervolgens geconfronteerd met diens voortijdige dood in 1997.

Headlines Beeld Nouveau magazine
Beeld Nouveau magazine

Het is de enige smet op 70 jaar dienen en plichtsbesef: de Queen reageerde niet handig op het overlijden van Diana. De vlag ging niet halfstok, er kwam geen reactie en in de dagen na de dood van de The People’s Princess mengde de massale rouw zich met een volkswoede die Hare Majesteit niet kende en overduidelijk ook niet had verwacht.

Er kwam alsnog een toespraak op de nationale televisie die de kou uit de lucht haalde en Diana kreeg een waardige uitvaart. Maar belangrijker was nog dat Elizabeth besefte dat ze niet meer op het verleden kon leunen, maar vooruit moest kijken, als ze het House of Windsor relevant wilde houden.

WINDSOR, ENGLAND - APRIL 9:  TRH Prince Charles, The Prince of Wales and The Duchess Of Cornwall, Camilla Parker-Bowles pose for the Official Wedding photograph with their children and parents (L-R Prince Harry, Prince William, Laura and Tom Parker-Bowles Front: Queen Elizabeth II, Prince Philip, Bruce Shand), in the White Drawing Room at Windsor Castle following their marriage. Saturday April 9 2005, in Windsor, England. (Photo by Hugo Burnand/Pool/Anwar Hussein Collection/Getty Images) Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Er werd bezuinigd, het Koninklijk Huis werd verkleind, Charles mocht eindelijk trouwen met zijn grote liefde Camilla en de matriarch luisterde eens wat vaker naar William en Harry, die op een heel andere manier in het leven stonden dan de generaties voor hen.

Queen Elizabeth II tech savy Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Het pleit voor de Queen dat ze, ook al had ze er zelf niets mee, een van de eerste royals was die een social media staf optuigde en online ging. En zo veel meer het eigen verhaal kon overbrengen dan toen ze nog afhankelijk was van de media.

Elizabeth Regina

Zo rond 2006 kwam er rust in de tent. Charles was gelukkig getrouwd met Camilla, het volk ontdooide steeds meer ten opzichte van de hertogin van Cornwall. William en Harry wisten zich te handhaven op school en bij de strijdkrachten, andere kleinkinderen gedijden.

KING'S LYNN, ENGLAND - JULY 05:  Catherine, Duchess of Cambridge, Prince William, Duke of Cambridge, Princess Charlotte of Cambridge and Prince George of Cambridge talk to Queen Elizabeth II, Prince Phillip, Duke of Cambridge and Camilla, Duchess of Cornwall at the Church of St Mary Magdalene on the Sandringham Estate after the Christening of Princess Charlotte of Cambridge on July 5, 2015 in King's Lynn, England.  (Photo by Chris Jackson - WPA Pool/Getty Images) Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Ene Kate Middleton kwam de boel succesvol opvrolijken, er kwamen achterkleinkinderen bij en tot 2019 waren het goede jaren voor de hoofdbewoonster van Windsor Castle. Geliefd en gerespecteerd, en ze was destijds nog krachtig en kwiek, alsof ze het eeuwige leven zou hebben.

CHESTER, ENGLAND - JUNE 14:  Queen Elizabeth II sitts and laughs with Meghan, Duchess of Sussex during a ceremony to open the new Mersey Gateway Bridge on June 14, 2018 in the town of Widnes in Halton, Cheshire, England. Meghan Markle married Prince Harry last month to become The Duchess of Sussex and this is her first engagement with the Queen. During the visit the pair will open a road bridge in Widnes and visit The Storyhouse and Town Hall in Chester.  (Photo by Jeff J Mitchell/Getty Images) Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Maar alles is altijd eb en vloed, ook bij royals. Na een vliegende start van Meghan als nieuw lid van de familie zorgde de Sussexit voor onrust en verdriet...

June 8, 2019 in London, England. The annual ceremony involving over 1400 guardsmen and cavalry, is believed to have first been performed during the reign of King Charles II. The parade marks the official birthday of the Sovereign, although the Queen's actual birthday is on April 21st. (Photo by Max Mumby/Indigo/Getty Images) Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

... en het Jeffrey Epsteinschandaal waar prins Andrew bij betrokken raakte voor boosheid en onmacht. Waarna er toch moeilijke beslissingen moesten worden genomen rond zijn status, ook vanwege de groeiende kritiek van het volk.

Diamond Jubilee celebrations on June 5, 2012 in London, England. For only the second time in its history the UK celebrates the Diamond Jubilee of a monarch. Her Majesty Queen Elizabeth II celebrates the 60th anniversary of her ascension to the throne today with a carriage procession and a service of thanksgiving at St Paul's Cathedral. (Photo by Stefan Wermuth - WPA Pool/Getty Images) Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Ditmaal was haar radar beter afgestemd, het hielp dat zowel Charles als William een veel grotere rol speelden in The Firm en een duidelijke toekomstvisie deelden.

WINDSOR, ENGLAND - APRIL 17: Queen Elizabeth II takes her seat during the funeral of Prince Philip, Duke of Edinburgh, at St George's Chapel at Windsor Castle on April 17, 2021 in Windsor, England. Prince Philip of Greece and Denmark was born 10 June 1921, in Greece. He served in the British Royal Navy and fought in WWII. He married the then Princess Elizabeth on 20 November 1947 and was created Duke of Edinburgh, Earl of Merioneth, and Baron Greenwich by King VI. He served as Prince Consort to Queen Elizabeth II until his death on April 9 2021, months short of his 100th birthday. His funeral takes place today at Windsor Castle with only 30 guests invited due to Coronavirus pandemic restrictions. (Photo by Jonathan Brady - WPA Pool/Getty Images) Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Hoe pijnlijk het nieuws rond Andrew, maar ook rond Harry en Meghan soms was, het kleefde uiteindelijk toch niet aan de koningin. In de laatste jaren van haar leven werd ze vooral gekoesterd door de Britten, die de oude dame net als veel landgenoten moederziel alleen in een kerkbank zagen zitten om tijdens de pandemie haar man te begraven.

ABERDEEN, SCOTLAND - SEPTEMBER 06: Queen Elizabeth II waits in the Drawing Room before receiving newly elected leader of the Conservative party Liz Truss at Balmoral Castle for an audience where she will be invited to become Prime Minister and form a new government on September 6, 2022 in Aberdeen, Scotland. The Queen broke with the tradition of meeting the new prime minister and Buckingham Palace, after needing to remain at Balmoral Castle due to mobility issues. (Photo by Jane Barlow - WPA Pool/Getty Images) Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Haar frêle zagen worden, zoals dat bij hoogbejaarde dames gaat. En haar vooral koesterden, zoals de festiviteiten rond de Platinum Jubilee eerder dit jaar bewezen: ze was aan het einde van haar leven niet alleen de langst regerende monarch van het Verenigd Koninkrijk en een vaste constante voor veel generaties, ze was ook een soort nationale grootmoeder geworden.

POUNDBURY, DORSET - OCTOBER 27:  Queen Elizabeth II tours Queen Mother Square on October 27, 2016 in Poundbury, Dorset.  (Photo by Samir Hussein/WireImage) Beeld WireImage
Beeld WireImage

Gegroeid, geëvolueerd, geliefd en de monarchie in inmiddels ervaren handen overgedragen – het Huis van Windsor staat nog, haar missie is volbracht.

Ella Vermeulen

Op alle verhalen van Margriet rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@margriet.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden