Word abonnee

Kies nú voor een abonnement met korting

Abonneer nú met korting

Reizen

Deze plekken wil je niet missen tijdens een vakantie in Wales

deze-plekken-wil-je-niet-missen-tijdens-een-vakantie-in-wales.jpg

Wales is misschien wel het meest onderschatte vakantieland van Europa. De kustroute voert langs stranden, vissersdorpjes, bergen, schapenweiden en kastelen.

Met KLM vlieg je rechtstreeks naar Cardiff of Manchester. Meer informatie ontdekwales.nl en visitwales.com

Snowdonia National Park

Snowdonia National Park is een heuvelachtige streek in Noord-Wales, die zich uitstrekt langs de Ierse Zee. De hoogste piek is Mount Snowdon (1.085 meter). Wyddfa is de Welshe term voor Snowdon. Welsh is de oorspronkelijke taal van Wales en aan deze Keltische taal is geen touw vast te knopen. Niet zo gek dus dat Tolkien, die The Hobbit deels in Wales schreef, graag woorden uit het Welsh gebruikte. Snowdonia leent zich voor wandel- en fietstochten. Het heeft ruige bergen, maar ook lieflijke heuvels en schapenweiden. Wales telt op 3 miljoen inwoners maar liefst 8 miljoen schapen. Over de spoorlijn die door het landschap loopt werd vroeger leisteen vervoerd. Leisteen uit Wales is bekend tot over de grens. Zelfs het Sydney Opera House is gebouwd met deze steen. Een leuk familie-uitje is een bezoek aan Zip World, een attractiepark met ziplijnen en trampolines.

ontdekwales.nl, snowdonia.gov.wales, zipworld.co.uk

Lees ook:
Slapen in… een tiny house, midden in een Zeeuwse rozentuin

Rit met de stoomtrein

Ffestiniog & Welsh Highland Railways, zo heet de oudste spoorweg ter wereld die nog in bedrijf is en het is de trots van Wales. Het traject voert dwars door Snowdonia National Park. Het begon in 1863 met de paardentrein, die al snel plaatsmaakte voor de stoomtrein. Die vervoerde goederen voor de mijnbouw, maar vanaf 1870 mochten er passagiers mee. Vandaag de dag zijn de treinen vooral een nostalgische attractie. Ben je een echte liefhebber? Koop dan een kaartje voor de eersteklascoupé met zijn blauwfluwelen stoelen en glimmende houtwerk en stap op bij station Blaenau Ffestiniog. De locomotief wordt met veel kabaal aangekoppeld en terwijl wolken stoom blazen, zet de trein zich in beweging. In gezapig tempo cruise je door het mooie landschap. Onderweg stop je op piepkleine stationnetjes. Eindstation is Caernarfon aan de kust, maar je kunt natuurlijk ook eerder uitstappen.

festrail.co.uk

De winkel Solo Clothing in Cardigan verkoopt laarzen van Barbour, een Engels outdoor-merk van meer dan 125 jaar oud.

Pittoreske kustplaatsjes

Coastal Way, zo heet de 290 kilometer lange kustweg langs de Cardigan Bay aan de Ierse Zee. De weg voert langs vissersdorpjes, zandstranden en kliffen. Een fotogeniek dorpje is Aberaeron. De huizen hier hebben sprekende kleuren, waardoor je je in de Caribbean waant. Een theorie is dat de vissers hun huizen zo’n felle kleur gaven om hun huis gemakkelijker te kunnen herkennen als ze dronken waren. Nog een leuk plaatsje is Cardigan. In hoofdstraat High Street vind je mode-winkel Solo Clothing met laarzen van Barbour. Dit outdoor-merk bestaat ruim 125 jaar en is geliefd bij de Britse royals. In High Street zit ook Stiwdio 3. Je kunt er allerlei creatieve workshops volgen. Neem ook een kijkje bij Cardigan Castle. Dit kasteel maakte in 1808 plaats voor een villa: Castle Green House. De kasteelmuren bleven wel overeind en de historische villa is tegenwoordig een museum.

makeitinwales.co.uk/stiwdio-3, cardigancastle.com

Het stadje St. Davids

De Coastal Way eindigt bij St. Davids, het kleinste en charmantste stadje van Groot-Brittannië. Publiekstrekker in de piepkleine plaats is de kathedraal met houten plafonds. Het stadje herbergt kunstzinnige winkels als Solva dat handgeweven plaids verkoopt, af­komstig van de lokale wolfabriek Solva Woollen Mill. Ook galerie Studio 6 verkoopt wollen kleden, maar deze komen van de wolfabriek Melin Tregwynt. Twee wolfabrieken, wat wil je ook met zo veel schapen in de buurt. Sla zeker Goat Street Gallery van Daniel en Amanda Wright niet over. Hij maakt keramiek, zij wandkleden met vogels. Op stand logeren doe je in St. Davids bij Twr y Felin Hotel met zijn goede fine dining-restaurant Blas waar de chefs aan wildpluk doen. Het hotel is net een galerie: de muren hangen vol met moderne kunst. En je ervaart er het warm Welsh welcome: een en al hartelijkheid.

solvawoollenmill.co.uk, melintregwynt.co.uk, goatstreetgallery.co.uk, twryfelinhotel.com

Zandstranden en rotskusten

De kust van Wales leent zich prima voor actie en avontuur. Maak bijvoorbeeld een wandeling langs het water bij het gehucht Mwnt met zijn witte kerkje. Je treft er verborgen zandstrandjes en een hoge heuvel die te beklimmen is voor een spectaculair uitzicht op de Ierse Zee. Vanuit de haven in het plaatsje Gwbert met zijn fijne Cliff Hotel & Spa kun je een boottocht maken om dolfijnen te spotten voor de kust van Wales. Meer naar het zuiden, bij het stadje St. Davids, ligt Caerfai Beach, een ruige baai met kiezelstrand. Een mooi zandstrand in dezelfde omgeving is White Sands. Je kunt er surfen en kajakken of gewoon lekker luieren op een handdoekje. In voor iets extreems? Probeer dan eens coasteering, de sport die in Wales immens populair is. In een beschermend pak ga je samen met een gids de zee in. Je zwemt door grotten en springt van hoge rotsen af zo de golven in.

Lamb cawl, soep gevuld met aardappel, wortel en lamsvlees, is een specialiteit uit Wales.

Appelcider en wortelsoep

Wales is het land van de appels. Bij wijngoed Pant Du maken ze behalve wijn ook heerlijke appelcider en appelsap. Eigenaar van dit wijnhuis, Richard Wyn Huws (what’s in a name?), geeft toe dat hij zelfs meer appelbomen dan wijnstruiken heeft. Nog een bijzonder adres is The Bug Farm van Sarah en Andy in de omgeving van het plaatsje St. Davids. Hun boerderij staat midden in een landschap met witte paarden. Sarah en Andy leren je alles over het belang van insecten. In hun bijbehorende Grub Kitchen staan de insecten zelfs op het menu. Griezelig? “Geitenkaas met zwarte mieren is een goede combinatie,” zegt Andy. “Of proef onze chocoladekoekjes met krekelpoeder.”

Een traditionele specialiteit uit Wales is Lamb cawl, een goedgevulde soep met aardappel, wortel en lam. Tip: de lekkerste eet je in het archeologische park Castell Henllys.

pantdu.co.uk, pembrokeshirecoast.wales/castell-henllys

Kunstdorp Portmeirion

Een fenomeen in Wales is Portmeirion. Dit dorpje in Snowdonia National Park is in feite één groot kunstproject en werd ontworpen door architect Clough Williams-Ellis (1883-1978). Hij was bevriend met de Amerikaanse architect Frank Lloyd Wright. De bonte huizen hebben iets magisch en doen wel denken aan de Efteling. Williams-Ellis liet zich onder meer inspireren door de havenstad Portofino in Italië. Je kunt eventueel ook blijven slapen in Portmeirion, want de huizen doen dienst als hotel. Ook kun je er overnachten in een oud kasteel. The Beatles verbleven graag in Portmeirion. George Harrison vierde er zelfs zijn vijftigste verjaardag. Hij had zijn zinnen gezet op het Watch House direct aan de monding van de Dwyryd-rivier, maar zijn beveiligers waren bang dat hij dronken zou worden en te water zou raken, dus moest hij genoegen nemen met een ‘gewone’ hotelsuite.

Foto genomen vanaf Harlech Castle, een kasteelruïne hoog op een klif.

Mythische kastelen

Wist je dat Wales de grootste dichtheid aan kastelen heeft ter wereld? Bezoek bijvoorbeeld Harlech Castle, hoog op een klif gelegen in het kustplaatsje Harlech. De Engelse koning Edward I liet het kasteel bouwen in 1283. Inmiddels is het Unesco Werelderfgoed. Op de torens van de kasteelruïne wappert de nationale vlag met de draak. De mythische rode draak is het symbool van Wales. Het is het land van mythes en legenden. In Harlech Castle speelt zich de legende van Branwen af. Branwen is de godin van de liefde en het verhaal wil dat de Ierse koning naar het kasteel kwam om haar hand te vragen. Niet zo ver van het strand van Harlech is een uitkijkpunt. Vanaf hier kun je het kasteel prachtig zien liggen met daarachter de Ierse Zee. Vanaf deze plek legde de bekende Engelse landschapsschilder William Turner Harlech Castle vast.

portmeirion.wales





Tekst | Harmke Kraak
Fotografie | Esther Quelle

Ook interessant