Word abonnee

Kies nú voor een abonnement met korting

Abonneer nú met korting

Reizen

Vakantie naar de Algarve? Dit zijn de leukste dingen om te doen

11-algarve.jpg

Droom jij ook zo van een zonvakantie? De Portugese Algarve is voor veel mensen een geliefde plek om even op te laden en tot rust te komen op vakantie. Nu het land code oranje krijgt zit een tripje er nog even niet in, maar met deze foto’s kun je wel alvast helemaal wegdromen.

Goudgele stranden, grillige rotsen en een azuurblauwe oceaan. Maar ook: geurige sinaasappelbomen, toffe steden, frisse wijn, verse vis en volop ‘tranquilidade’. Kom op adem tijdens een vakantie in de Algarve: genieten geblazen!

Eerste stop: Faro

Als je met het vliegtuig vanuit Nederland naar de Algarve reist, land je in de hoofdstad van de regio, Faro. Veel reizigers laten de stad links liggen en zetten meteen koers richting zon, zee en strand. Zonde, want Faro leent zich uitstekend voor een korte citytrip. Wat je er bij voorkeur doet? Slenteren! De kronkelende straatjes zijn gevuld met sappige sinaasappelbomen en leiden als vanzelf langs mooie kerkjes en stille pleintjes met gezellige terrasjes. Strijk bijvoorbeeld neer onder de arcaden van Bar Columbus en proost met een verrukkelijke cocktail op de vakantie. Een beter begin van je verkenningstocht van de Algarve is er niet.

Aan de wandel

De Algarve staat niet te boek als wandelbestemming, maar toch vind je er een van de mooiste trails van Europa: de Percurso dos Sete Vales Suspensos. Deze route van de ‘zeven hangende valleien’ voert van Praia da Marinha naar Praia da Vale Centeanes en loopt langs ruige kliffen en paradijselijke stranden. Onderweg blijft de fotocamera klikken, want het uitzicht is ronduit spectaculair. Zeker rond het golden hour vormen de grillig gevormde, zandkleurige rotspartijen een schilderachtig plaatje tegen de achtergrond van de azuurblauwe oceaan. De wandeling is geschikt voor elk niveau en slechts zes kilometer lang of twaalf, als je ook terugloopt. Trek er desondanks een hele dag voor uit; dan heb je niet alleen volop tijd om ongestoord te genieten van het uitzicht, maar kun je onderweg ook zwemmen, snorkelen en picknicken. Bijvoorbeeld op het goudgele Praia da Marinha, een paradijselijk en populair strand.

Lieflijk Albufeira

De roemruchte zuipvakanties hebben ervoor gezorgd dat je bijna zou vergeten waarom Albufeira in de eerste plaats zo geliefd is bij reizigers. De manier waarop de charmante witte huizen met Moorse schoorstenen tegen de heuvels liggen is namelijk schilderachtig. Wie Albufeira een kans geeft, laat de zogenaamde Strip links liggen en maakt kennis met een authentieke vissersplaats. Maak een slentertocht van de jachthaven met dagelijkse vismarkt naar de autoluwe kronkelstraten gevuld met boetieks, cafés en restaurants. Wacht gerust tot het einde van de dag, want winkels en eettentjes zijn tot laat in de avond open. Voor de regionale cuisine met lokale wijn schuif je aan bij Restaurante Veneza. Ook zeker doen: de Xorino-grot bezoeken. Je kunt ernaartoe wandelen, maar vanuit de haven ook meevaren met de vissers.

Filmische decors

Carvoeiro wordt geroemd om haar goudgele stranden, gezellige centrum vol koffiebars, restaurants met heerlijke terrassen en fijne winkels. Een plek die je móet zien tijdens je vakantie in de Algarve. Toch steelt het natuurschoon hier de show. Vanuit het centrum loopt een houten wandelpad naar waanzinnige rotsformaties en de grotten van Algar Seco. Het wandelpad start in het Nossa Senhora da Encarnação-fort en gaat over honinggele rosten die door zee en wind in de mooiste vormen zijn geschuurd en geschaafd. Wie de pas er flink in heeft, bereikt in een kwartier het Algar Seco-klif met een lagergelegen Boneca-bar voor een pitstop mét panorama. Onderweg ontdek je een zeegrot met wonderbaarlijke gaten als vensters en rotsformaties die rechtstreeks uit een sciencefiction film lijken te komen. Terug in Carvoeiro tippen we het vriendelijke restaurant O Pátio voor verse vis, goede wijn en taart toe.

Lees ook:
Wat zijn de gevolgen voor je vakantie als Nederland vandaag rood kleurt?

Bela praia 

Langs de ruim tweehonderd kilometer lange kustlijn heb je goudgele stranden voor het uitkiezen. Je zou er wekenlang elke dag naar een ander strand kunnen gaan en dan nóg heb je ze niet allemaal gezien.

  • Surfspot Praia do Amado geldt als een van de beste surfhotspots van Europa. Vanzelfsprekend zit hier een surfschool. Ook vanaf de kliffen is het uitzicht in een woord prachtig. Ook Praia da Bordeira staat bekend om de relaxte surfsfeer.
  • De krijtstenen grot van Benagil is dankzij water en wind uitgesleten tot een afdak dat in zee staat. Tegen het einde van de dag kleurt het gesteente bijna rood. De beste route voor een bezoekje aan de grot gaat over het water. Bijvoorbeeld per kajak of sup vanaf Praya de Benagil. Wie de drukte voor wil zijn, brengt in de ochtenduren een bezoek aan Benagil.
  • Praia dos Tres Irmãos, ofwel ‘strand van de drie broers’, is perfect om lekker te lanterfanten. Maar dankzij de rotsen met tunneltjes kun je er ook eindeloos klimmen en klauteren. Meer tunnels? Bezoek dan het fotogenieke Praia do Camilo. Dit strand ligt aan een kronkelend pad en heeft tunnels met daarachter alweer een beeldschoon strand. Tenslotte is er nog Praia do Carvalho. Ook voor dit strand moet je eerst een trap nemen die door een tunnel gaat.
  • Praia da Angrinha ligt aan de voet van een kasteel en langs de rivier Arade. Het enige wat nog ontbreekt is een piratenschip. Het kasteel werd dan ook gebouwd om de piraten op afstand van het nabijgelegen Portimão te houden.
  • Praia da Marinha is misschien wel het bekendste strand van de Algarve en won onder andere de Golden Beach Award. De rotsen hier zijn erg fotogeniek.

Zout en zoet

In het zoutpannengebied nabij natuurgebied Ria Formosa ligt Tavira. De inwoners waren vermoedelijk vromer dan de paus, want de kleine plaats staat vol kerken en kerkjes. Al van verre zie je de 38 (!) torenspitsen. De aanwezigheid van een Romeinse brug, renaissancekasteel en geplaveide straatjes met aan weerszijden winkeltjes en restaurants maken het tot een aanlokkelijke plek. Helemáál op dagen dat de streekmarkt op het centrale plein wordt gehouden. Populair zijn de kadeterrassen rondom Largo de São Brás. Hier eet je vers zeebanket met zicht op vissers die in de rivier kokkels en alikruiken opvissen.

Liever zoet dan zilt? Stap dan binnen bij een van Tavira’s pastelleria’s voor een romige Pastel de Nata en voor lokale lekkernijen als de Guardenapa (servet), een cake-driehoekje gevuld met room en een Caracol (slak), een soort zoete krakeling. Wie buiten de stad de weg naar Forte do Rato kiest, rijdt naar het verdedigingsfort van Tavira dat op een schiereiland staat. Onderweg passeer je de beroemde zoutpannen waar al eeuwenlang zout van de zoutkorst wordt geschraapt. Dé plek om een zakje van het witte goud in te slaan.

Puur natuur

Suikerwitte stranden, diepblauwe lagunes, zandbanken, duinen en groene eilandjes: tijdens je vakantie in de Algarve is Parque Natural da Ria Formosa zeker een bezoek waard. Natuurliefhebbers halen hun hart op en trekken eropuit om vogels, vissen en zeepaardjes te bewonderen, terwijl ook wat minder actieve vakantiegangers zich hier in walhalla wanen: Praia da Ilha Deserta is een kilometers lang strand op een zo goed als verlaten eiland. Wel bijtijds je bootticket boeken. Fijne vakantie!

Tekst | Roos Stalpers en Fee van ’t Veen
Fotografie | Elise Yüksel

Ook interessant