Word abonnee

Kies nú voor een abonnement met korting

Abonneer nú met korting

Reizen

8x de Provence op z’n mooist

tips-de-provence-frankrijk.jpg

Dieppaarse lavendelvelden, heerlijke oker-kleurige dorpjes en smaragdgroene wateren: in de kleurrijke Provence is het Franse leven wel érg fijn.

De Franse Provence heeft zoveel meer te bieden dan je zou verwachten. Lees verder om erachter te komen wat je allemaal in deze regio kan doen.

Grand Canyon

“De kloof van de Verdon is de meest Amerikaanse van alle Franse ravijnen,” sprak de Franse speleoloog  Édouard-Alfred Martel nadat hij in 1905 een voettocht door de Gorges du Verdon had gemaakt. Sindsdien wordt de immense kloof aangeduid met Grand Canyon du Verdon. Wat hem extra indrukwekkend maakt is het smaragdgroene water van het Lac de Sainte Croix dat tussen de metershoge rotswanden oplicht. Een magisch mooie plek in de Provence om de waterfiets te pakken of te kanoën, bijvoorbeeld in combinatie met een wandeling over de kliffen of door het omliggende natuurpark.

Lieflijk Luberon

Een goede reden om de Luberon in te trekken zijn de lieflijke, middeleeuwse dorpjes die verspreid liggen over het bergmassief. Ze zijn pittoresk en je vindt er volop folklore en oude ambachten. Over smalle (steile) straatjes slenter je van plein naar fontein en van kapelletje naar kasteel. Daarbij grossieren de dorpjes in betoverende vergezichten over het omliggende landschap vol wijnranken, boomgaarden en oeroude olijfbomen. Bezoek in Ansouis zeker het kasteel met zijn prachttuinen, bewonder in het hooggelegen Gordes de witstenen huizen en in Lourmarin het renaissancekasteel, historische gevels en galeries.

En route

Wie zin heeft in een roadtrip door de Provence, maakt de rit over de legendarische Grande Corniche tussen Nice en Menton. De route is slechts zo’n dertig kilometer lang, maar neemt – inclusief pitstops – al snel drie uur in beslag. Onderweg word je non-stop getrakteerd op waanzinnige uitzichten: villa’s, schilderachtige badplaatsjes, palmbomen, exotische tuinen, bloeiende oleanders en natuurlijk de glinsterende Middellandse Zee. Bijna parallel aan deze route liggen nog twee andere kustroutes, de Corniche Moyenne en de Corniche Inférieure. Beide minder bochtig en hooggelegen, maar daarom niet minder filmisch.

Fjord op z’n Frans

Wie het helderste water van Zuid-Frankrijk wil bewonderen, plant een trip naar de calanques. De calanques zijn indrukwekkende rotsformaties die loodrecht uit de zee oprijzen. Ze vormen diepe ‘fjorden’ die zich over een lengte van zo’n twintig kilometer uitstrekken, van Marseille tot Cassis. Een wandeling door dit kronkelende kustgebied is een adembenemende expeditie langs verborgen kreekjes, sneeuwwitte, torenhoge kalkkliffen, paradijselijke strandjes en het turquoise water van de Middellandse Zee. Zeker niet missen: de calanques van Sormiou, En-Vau, Port Miou, Sugiton en Port-Pin.

Silence, s’il vous plaît

Volg vanuit Veansque de weg door de nauwe kloof en je komt bij het middeleeuwse klooster Abbaye Notre-Dame de Sénanque. Een bedevaartsoord voor rustzoekers die op slag stil worden (of juist gaan jubelen) bij de aanblik van het Romaanse bouwwerk. Simpelweg sprookjesachtig hoe het midden in de dieppaarse lavendelvelden staat met daarachter de groene bossen en bergen. Boek een rondleiding door de sobere kloostervertrekken of bekijk op je eigen houtje het zandkleurige kerkje. Wie optimaal van de rust wil genieten, gaat in de ochtenduurtjes naar het klooster.

Lees ook: Verrassend: déze mensen reizen het vaakst alleen

Sterrenhemel

Kelten en Romeinen hebben hun sporen nagelaten op de architectuur van Arles, maar de schilderachtige straten herinneren ons aardappeleters natuurlijk vooral aan Vincent van Gogh. Het is immers de plek waar hij zijn meest creatieve periode beleefde en meesterwerken als Het Gele Huis, De Slaapkamer en De Sterrennacht schilderde. Liefhebbers volgen er dan ook de Van Gogh Route. Neem tijdens de tocht meteen ook de andere historische hoogtepunten mee, zoals het prachtige Romeinse amfitheater waar nog regelmatig voorstellingen worden gehouden. De Boulevard des Lices en de Rue Porte-de-Laure pak je mee voor een bezoek aan de markt en het joie de vivre op de terrassen.

Mooi Marseille

Le Vieux Port met zijn zonovergoten terrassen, het sfeervolle, steenoude wijkje Le Panier en de allerbeste bouillabaisse ter wereld: Marseille is in de afgelopen jaren getransformeerd van obscure havenstad tot een must-visit in Frankrijk. Highlights zijn: het hippe plein Cours Julien voor een drankje, bakkerij Four des Navettes om de lokale sinaasappelbiscuits te proeven en het hypermoderne museum Mucem dat gewijd is aan de culturen rond de Middellandse Zee. Ah, en vergeet ook zeker het letterlijke hoogtepunt van Marseille niet; de Basilique de Notre-Dame de la Garde die hoog boven stad en zee uit torent. Zie je op tegen de klim? Er rijdt een toeristentreintje omhoog. 

Wilde paarden

Helemaal in het zuiden van de Provence ligt de Camargue. Dit natuurgebied is zo’n 750 vierkante kilometer groot en wordt gekenmerkt door moerassen, meren, lagunes, duinen, graslanden en zoutpannen. De perfecte plek voor een fikse wandeling, fietstocht of paardrijrit. Sowieso komen liefhebbers van paarden hier aan hun trekken, want in het gebied leven witgrijze paarden in het wild. Ook zie je er bevers, zwarte stieren en flamingo’s. Na een dagje natuur een hapje eten? Saintes-Maries-de-la-Mer is een kustplaats met pittoreske pleintjes plus jachthaven vol restaurantjes.

Tekst | Roos Stalpers en Fee van ’t Veen

Beeld | Getty Images

Ook interessant