null Beeld

PREMIUM

De royal wedding van Elizabeth en Philip: naoorlogse pracht en praal (met zo zijn gebreken)

Wie denkt dat de grote dag van de beoogde troonopvolgster en haar prins helemaal soepeltjes verliep, heeft het mis. Maar de liefde spatte er evengoed vanaf, tussen prinses Elizabeth (21) en haar knappe Philip (26).

In Westminster Abbey zaten 2500 mensen, onder wie zes koningen en zeven koninginnen. Op de straten van Londen stonden duizenden landgenoten te joelen, en thuis luisterden 200 miljoen mensen mee op de radio. De bruiloft van prinses Elizabeth en haar Philip was een romantisch lichtpunt na zware oorlogsjaren. En dat moest gevierd. De leukste details van hun grote dag.

De jurk

Het was nog niet makkelijk om anno 1947, zo vlak na de oorlog, een Royal Wedding in elkaar te draaien. En al helemaal niet om een chique jurk te krijgen op rantsoenbonnen. De prinses kocht zelf met haar bonnen de materialen voor haar bruidsjurk bij elkaar. Met een beetje hulp van de overheid, die haar van tweehonderd extra bonnen voorzag. Veel landgenoten stuurden trouwens ook hun rantsoenbonnen naar de jonge prinses op, zo graag wilden ze haar helpen. Dat bleek illegaal: ze kregen ze net zo goed weer terug.

Bridesmaids arranging Princess Elizabeth's veil and train as she arrives at Westminster Abbey, London, with her father King George VI, for her marriage to Lt Philip Mountbatten.  Original Publication: Picture Post - 4438 - Royal Wedding - pub. 1947   (Photo by Bert Hardy/Getty Images) Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Toch slaagde Elizabeth er met de hulp van designer Norman Hartnell in een droomjurk te verzekeren voor haar grote dag. Die in noodvaart tot stand moest komen, want tussen de verloving en de bruiloft zat maar vier maanden. Elizabeth en Philip zouden stiekem al veel langer verloofd zijn, maar het pas na haar 21e verjaardag hebben aangekondigd omdat haar vader dat zo wilde. De uiteindelijke jurk werd belegd met meer dan 10.000 mini-pareltjes en had een sleep van ruim vier meter. Niet slecht dus, voor een rantsoenjurk.

20th November 1947:  Princess Elizabeth and The Prince Philip, Duke of Edinburgh leaving Westminster Abbey after their wedding ceremony.  (Photo by Keystone/Getty Images) Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Het blije echtpaar

Wat direct toen al opviel en door de jaren ook altijd is blijven opvallen, is hoe leuk Elizabeth en Philip het samen leken te hebben. In Westminster Abbey en op de receptie in Buckingham Palace straalden de twee wat af. Philip toonde zich dan ook direct op de bruiloft al een toegewijde echtgenoot. Niet alleen deed hij voor zijn Lilibet afstand van zijn Griekse en Deense koninklijke titels (Philip was van huis uit óók al een prins), hij stopte op de dag van hun jawoord ook nog eens met roken, omdat Elizabeth dat zo’n nare gewoonte vond.

Princess Elizabeth, later Queen Elizabeth II with her husband Phillip, Duke of Edinburgh, on their wedding day, 20th November 1947. (Photo by © Hulton-Deutsch Collection/CORBIS/Corbis via Getty Images) Beeld Corbis via Getty Images
Beeld Corbis via Getty Images

Uiteindelijk beleefden ze het langste huwelijk ooit van een Britse vorst. Iets waar haar familie al nooit aan twijfelde. Papa koning George schreef in een brief aan zijn dochter over haar grote dag: “Toen ik je hand gaf aan de aartsbisschop, voelde ik dat ik iets dierbaars verloor. Maar ik kan zien dat je subliem gelukkig bent met Philip.”

20th November 1947:  The Queen and The Duke of Edinburgh receiving a blessing from the Archbishop of Canterbury Lord Fisher (1887 - 1972) on the occasion of their wedding.  (Photo by Central Press/Getty Images) Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Wat er misging

Niemands grote dag verloopt vlekkeloos, zelfs niet die van een prinses. In het geval van Elizabeth waren er wat juwelenproblemen. Vlak voor vertrek naar de Abbey, brak haar tiara kapot. Gelukkig stond de hofjuwelier al stand-by. Hij werd per politie-escorte naar zijn werkkamer gebracht om de boel te lijmen, en dat lukte nog op tijd ook. Oók net op tijd waren Elizabeths parelkettingen, de op de ochtend van de bruiloft cadeau gekregen van haar lieve vader. Die had ze thuis laten liggen. Elizabeths persoonlijke secretaris snelde op en neer en kreeg van koning Haakon VII van Noorwegen zelfs zijn limousine aangeboden om hem te helpen. Hij was nét op tijd terug bij Westminster om Elizabeth haar kettingen te geven (en zelf de plechtigheid te kunnen bijwonen, stel dat je dat mist!).

20th November 1947:  Princess Elizabeth leaving Westminster Abbey, after her wedding to The Prince Philip, Duke of Edinburgh.  (Photo by Topical Press Agency/Getty Images) Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Beetje beknibbelen

Nou leest dit allemaal niet heel sober, maar de bruiloft van Elizabeth en Philip had wel degelijk zijn sobere elementen. Zo deed ze haar eigen make-up. Knielden ze bij het altaar op twee sinaasappelkistjes met een laagje roze zijde er overheen. En kwam de bruidstaart van een doodgewone bakkerij, al leken de bakkers zelf wél vastberaden de geschiedenisboeken in te gaan. Ze maakten een taart van bijna drie meter hoog. En als je die zo bekijkt, is het een wonder dat die gewoon is blijven staan.

14th November 1947:  Mr Schur, chief confectioner at McVitie and Price, putting the final touches to the wedding cake of Princess Elizabeth and The Prince Philip, Duke of Edinburgh. The cake has four tiers and is nine feet high.  (Photo by J. A. Hampton/Topical Press Agency/Getty Images) Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

En dan was er natuurlijk nog de huwelijksreis. Niet naar een ver en zonnig oord, maar naar Elizabeths geliefde Schotland. Zij en Philip verloofden zich op Balmoral, waar ze uiteindelijk vorige week stierf. En bijzonder genoeg was dat ook de plek waar zij en Philip op huwelijksreis gingen. Mét hun eerste kind op sleeptouw, want zo ging dat met Elizabeth: corgi Susan hoorde er helemaal bij, zelfs tijdens de wittebroodsweken.

20th November 1947:  The Queen and The Duke of Edinburgh receiving a blessing from the Archbishop of Canterbury Lord Fisher (1887 - 1972) on the occasion of their wedding.  (Photo by Central Press/Getty Images) Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Een huwelijksvoltrekking én een huwelijk van meer dan zeventig jaar om in te lijsten. Dat had papa George goed gezien.

Claudia Witteveen

Op alle verhalen van Margriet rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@margriet.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden