‘Mijn man en ik hebben twee kleine kinderen, daar paste kanker toch helemaal niet tussen?’

Deel dit artikel:

Toen bij Willemijn van Benthem (46) borstkanker werd geconstateerd, besloot ze tekeningen over haar ervaringen te maken. Ter verwerking. “Ik dacht dat ik in de overgang terecht was gekomen…”

“Het was eind juni 2018. Met opvliegers zat ik bij de huisarts; ik dacht dat ik in de overgang was terechtgekomen. De huisarts en ik maakten er grapjes over, het was een heel ontspannen gesprek. Zo ontspannen dat ik was vergeten over mijn borst te beginnen, die er anders uitzag dan normaal.”

Foute boel

“Een week later ben ik toch teruggegaan voor mijn borst, 
het zat me niet lekker. De huisarts 
vertrouwde het niet en stuurde me door voor een mammografie. Ze zei: het voelt groot, dus je krijgt ook een echo en een biopt. Ik dacht toen al dat het kanker zou zijn, al hoopte ik van niet. Twee dagen later kreeg ik de uitslag; het was foute boel.

Het kwam totaal als een verrassing. Ik was herstellende van een burn-out en een heupartrose, en mijn man en ik 
hebben twee kleine kinderen. Kanker paste daar gewoonweg niet tussen. Maar bij wie wel?”

Niet eerder opgemerkt

“Omdat mijn gezwel boven een bepaalde grootte was, werd er direct een strak behandelplan gemaakt. Chemotherapie, operatie, bestralingen en hormoonbehandeling. En juist vanwege de grootte bleef ik mezelf afvragen waarom ik het niet eerder had opgemerkt. Ik checkte regelmatig mijn borsten en heb niets verdachts gevoeld. Gelukkig bleef mijn arts herhalen: het is gewoon domme pech. Het kan iedereen overkomen.”

Chemokuren achter de rug

“Ik maakte al tekeningen om met mijn burn-out om te gaan. Toen ik borstkanker kreeg, leek het me eerst logischer om erover te schrijven omdat ik van huis uit schrijver ben. Alleen wordt kanker dan zo’n zwaar onderwerp. Daarom besloot ik ook over mijn kanker te gaan tekenen. Ik probeerde een beetje humor in mijn tekeningen aan te 
brengen, dat hielp bij de verwerking. Want de periodes van strijdvaardigheid werden afgewisseld met momenten 
dat ik erdoorheen zat.

Door erover te tekenen, knapte ik weer op. Inmiddels zijn de chemokuren achter 
de rug en wordt het traject vervolgd met de operatie en bestralingen. De tumor 
is verdwenen, maar de artsen willen 
ervoor zorgen dat de kans op terugkeer zo klein mogelijk is. Ik voel me goed onder de omstandigheden; ik blijf 
sporten, tekenen en schrijven. Niet in 
de laatste plaats omdat ik ontzettend veel lieve mensen om me heen heb.”

De mammografie

“Hier zie je wat er gebeurt bij een mammografie; je borst wordt volledig platgeduwd in het apparaat. Met de assistent heb ik nog erg gelachen; ze moest op een krukje gaan staan om goed bij mijn 
borsten te komen.”

‘Dat ik borstkanker heb is domme pech’

“Op het moment dat je hoort dat je borstkanker hebt, spookt er van alles door je hoofd. Je vraagt je af waarom jij het hebt gekregen, en ook wat je verkeerd hebt 
gedaan. De artsen hebben mij hierin gerustgesteld; dat ik borstkanker heb is domme pech.”

Lieve mensen

“En dan is het zover en krijg je je eerste chemo. Gelukkig zijn er in het ziekenhuis ontzettend veel lieve mensen die dit traject een stuk gemakkelijker maken, zoals Gea.”

Altijd positief gebleven

“We hebben direct onze kinderen verteld dat ik ziek was. Ook hebben we duidelijk gemaakt dat alles goed komt. Met de kinderen erover praten is zo belangrijk; ze zien alles. Vooral hoe mijn man en ik met de ziekte omgaan. Daarom zijn we altijd positief gebleven en hebben we nooit onze zorgen geuit bij hen.”

De ridders

“We hebben onze kinderen 
verteld dat mijn borst ziek is en dat er ridders in mijn lichaam komen vechten tegen de slechte bacteriën.”

Het komt goed

“Toen ik de tumor op de echo zag, leek hij op de zwarte Barbabob. Na de tweede MRI-scan was hij niet meer te zien, hij was verslagen. Daarom heb ik Barbabob getekend met een rugzakje om; hij was vertrokken.”

 

Willemijn plaatst haar tekeningen op haar blog hetkomtgoed.com

Tekst | Laura Hoogeveen
Illustraties: | Willemijn van Benthem
Beeld | iStock

Dit artikel verscheen eerder in Margriet 2019-02. Je kunt deze editie nabestellen via magazine.nl.

Artikelen van Margriet ontvangen in je mailbox?
Schrijf je in op margriet.nl/nieuwsbrief.