Gezondheid

Dít is waarom iedereen weleens hallucinaties heeft

halliciuneren.jpg

Hallucinaties: dingen zien, horen, ruiken of voelen die er niet echt zijn. Je zou misschien denken dat het alleen voorkomt bij ziekten als schizofrenie. Of na drugsgebruik. Maar volgens neurowetenschapper Iris van Someren hebben we er allemaal weleens mee te maken.

Volgens haar komt hallucineren ook stukken vaker voor dan je zou verwachten. Hoe zit dat?

Een verkeerde gok

Wanneer je hallucineert, nemen je hersenen dingen waar die er in werkelijkheid niet zijn. “Iedereen hallucineert weleens. Bijvoorbeeld als je in een donkere ruimte staat en weinig tot niets kunt zien,’’ zegt Iris Sommer. Zij is psychiater en hoogleraar neurowetenschappen aan het Universitair Medisch Centrum Groningen. Volgens Sommer geven je hersenen op zo’n moment informatie door op basis van herinneringen. Dat doet je brein omdat de informatie die eigenlijk nodig is, ontbreekt. “Vaak pakt zo’n gokje goed uit en ontstaat in ons hoofd het juiste beeld,” vertelt de neurowetenschapper aan het AD. “Maar soms ook niet. In dat geval zien of horen we dingen die er in werkelijkheid niet zijn.”

Gevaar uit de oertijd

Onze hersenen hebben dus de neiging om te voorspellen wat we waarnemen als dat met onze zintuigen niet lukt. Volgens Sommer is dit te danken aan de evolutie. “De hersenen werken zo dat herinneringen die zijn gekoppeld aan gevaar, het eerst boven komen. In de oertijd was dat van levensbelang, op die manier konden we snel anticiperen als zich een bedreigende situatie voordeed.’’

Hallucineren door eenzaamheid

Hoewel de meeste hallucinaties dus heel onschuldig zijn, ervaren veel mensen ze wel als eng. Gelukkig heeft Sommer een paar goede tips om ze te voorkomen. “Mensen die veel last hebben van visuele hallucinaties kunnen beter zo veel mogelijk licht creëren. Zodra een ruimte meer licht heeft, krijgen je hersenen meer prikkels binnen via de ogen en hoeft het brein minder aan te vullen. Daardoor kom je meteen op de juiste interpretatie en haal je je niets engs in je hoofd.’’ Wie af en toe vreemde dingen hoort, raadt ze aan wat vaker gezelschap te zoeken. “Mensen die veel alleen zijn, hallucineren sneller. Daarnaast is een goede nachtrust van belang. “Als je goed uitgeslapen bent, ben je minder vatbaar voor hallucinaties.’’

Lees ook
Déze 5 feitjes over slaap en dromen wist je vast nog niet

Bron| AD
Beeld| iStock

Ook interessant