Word abonnee

Kies nú voor een abonnement met korting

Abonneer nú met korting

Gezondheid

Genoeg geslapen maar toch altijd moe? Zo weet je of het om narcolepsie gaat

narcolepsie-overdag-slaperig.jpg

Ben je eigenlijk altijd moe, ook als je genoeg hebt geslapen? Word je ’s nachts regelmatig wakker? En kun je overdag vaak plotseling in slaap vallen? Dan zou dat wel eens kunnen wijzen op de zeldzame slaapziekte narcolepsie. Van de symptomen tot de behandeling: we leggen je uit wat je hierover moet weten. 

Omdat de aandoening niet zo bekend is, kan het vaak wel tien jaar duren voordat je de juiste diagnose krijgt. 

Wat is narcolepsie?

Bij de zeldzame ziekte narcolepsie is er sprake van een slaap-/waakstoornis. Hierbij heb je last van slaperigheid en slaapaanvallen overdag die haast onbedwingbaar zijn. Ook is je slaap ’s nachts vaak verstoord. Dit is een chronische neurologische aandoening en er wordt daarnaast aangenomen dat het om een auto-immuun ziekte gaat. Narcolepsie ontstaat als je te weinig van het stofje hypocretine in je hersenen hebt. Dit stofje regelt slapen en wakker zijn, waardoor je bij een tekort niet goed kunt doorslapen en niet lang wakker kunt blijven. 

Volgens de Nederlandse Vereniging Narcolepsie zijn er naar schatting zo’n 6.000 tot 8.000 mensen in Nederland die narcolepsie hebben, maar bij slechts 1.500 mensen is deze diagnose ook daadwerkelijk vastgesteld. Het is een relatief onbekende aandoening, waardoor het gemiddeld wel tien jaar duurt voordat deze diagnose wordt gesteld. Ook wordt narcolepsie door artsen vaak verward met psychische aandoeningen.

De symptomen

Het is dus goed om zelf ook alert te zijn op de symptomen van narcolepsie. Dit kun je herkennen aan de volgende klachten:

  • Je valt overdag regelmatig plotseling in slaap (dit kan zelfs gebeuren als je bezig bent, bijvoorbeeld tijdens het fietsen).
  • Je bent overdag bijna altijd slaperig (ook als je genoeg hebt geslapen). 
  • ’s Nachts word je regelmatig wakker. 
  • Je spieren kunnen plots verslappen (bijvoorbeeld in je benen, nek en gezicht). Dit duurt meestal enkele seconden tot 2 minuten. 
  • Je spieren zijn even verlamd vlak nadat je wakker wordt of voor je in slaap valt. Je kunt hierdoor ook niet bewegen of praten. 
  • Je hebt moeite om je aandacht ergens bij te houden of je doet dingen zonder erbij na te denken. 
  • Heftige en/of hele levendige dromen. 
  • Een bang of somber gevoel.
  • Je hebt overgewicht.

Lees ook: Zo herken je het verschil tussen slecht slapen en een slaapstoornis

Een behandeling

In de meeste gevallen is medicatie nodig om je klachten te verminderen. Narcolepsie kan hiermee alleen niet genezen worden. Er zijn verschillende soorten medicatie die kunnen helpen, zoals antidepressiva, stimulerende medicatie zoals methylfenidaat of het slaapmiddel natriumoxybaat. Samen met een arts kun je onderzoeken welke medicatie voor jou het beste werkt. De meeste mensen met narcolepsie moeten hun hele leven medicatie gebruiken. 

Tips bij narcolepsie 

Hoewel narcolepsie dus niet weg zal gaan, zijn er wel een paar tips om naast je medicatie toe te passen die je klachten mogelijk kunnen verlichten. Dat zijn:

  • Regelmaat in je leven aanbrengen: sta bijvoorbeeld altijd op dezelfde tijd op en ga op dezelfde tijd naar bed. 
  • Beweeg dagelijks voldoende en blijf actief. 
  • Probeer overdag op vaste tijden kort te slapen (20-30 minuten). 
  • Voorkom situaties die slappe spieren of slaapaanvallen uitlokken (zoals te emotionele of hele saaie situaties). 
  • Gebruik geen drugs en alcohol. 
  • Vertel de mensen in je omgeving en je werkgever over je slaapziekte, zodat ze hier rekening mee kunnen houden. 

Bron | Nederlandse Vereniging Narcolepsie, Thuisarts
Beeld | Getty Images

Voice Algemeen

Heb je geen tijd om vanuit je luie stoel je favoriete tijdschrift te lezen, maar wil je wél op de hoogte blijven van het beste van Margriet? Dan hebben wij iets leuks voor je: je kunt vanaf nu praten met Margriet via je Google Home óf Google Assistent op je telefoon of tablet. Zo heb je heel makkelijk toegang tot allerlei extra leuks. Benieuwd? Klik hier om direct met Margriet te praten. Meer uitleg nodig? Klik dan hier.

Ook interessant