Word abonnee

Kies nú voor een abonnement met korting

Abonneer nú met korting

Gezondheid

Klagen op Blue Monday mag best, want dat is juist heel gezond

klagen-gezond.jpg

Het is vandaag Blue Monday, de meest deprimerende dag van het jaar. De dagen zijn donker, het is koud, en de feestdagen zijn achter de rug. Kortom: ellende. Maar gelukkig hoef je niet geforceerd gezellig te doen vandaag. Af en toe flink klagen is namelijk gezond, blijkt uit onderzoek.

Maar de manier waaróp je klaagt maakt wel verschil.

Klagen is vooruitgang

Onderzoeker en journalist Lynn Berger schreef een aantal jaren geleden: “klagen is niet het probleem, maar het begin van een oplossing”. Klagen is weigeren de dingen te accepteren zoals ze zijn. Bereik je er altijd iets mee? Nee, natuurlijk niet. Als je klaagt dat het regent wordt het niet sneller droog. Maar alle belangrijke veranderingen in het leven zijn ooit met een klacht begonnen: klagen leidt tot vooruitgang.

Klagen lucht op

Waarom heeft het dan toch zo’n negatieve reputatie? Het is een favoriete uitspraak van Nederlanders: ‘ik mag niet klagen’. Klagen vinden we zwak, vooral wanneer we al zoveel hebben om dankbaar voor te zijn. Schrijver Richard Engelfriet vindt dat onzin, schrijft hij in het AD. “Je mond houden terwijl je ergens mee zit, dát is pas een probleem.” Met klagen maak je duidelijk dat je iets anders wil, of dat je niet lekker in je vel zit. Voor veel mensen lucht klagen daarom op – je kropt negatieve emoties niet op, maar maakt ze kenbaar.

Lees ook:
Er zijn 3 vormen van klagen (en déze 2 zijn goed voor je)

Je blijft langer leven

Niet alleen lucht dat op, maar je zou er zelfs langer van blijven leven. Uit een Amerikaans onderzoek uit 2013 is gebleken dat het opkroppen van emoties leidt tot een vroegtijdige dood. Hoe sneller je emoties uitspreekt, hoe sneller je ze achter je kunt laten. Volgens het onderzoek hoef je je klacht echter niet tegen anderen uit te spreken om de voordelen te ervaren: je kunt ze bijvoorbeeld ook opschrijven of simpelweg aan jezelf erkennen dat je ergens van baalt.

Assertiviteit vs. klagen

Toch is er een verschil tussen zinloos klagen (bijvoorbeeld over het weer) en assertief zijn. Dat laatste is volgens klinisch psycholoog Margôt van Stee het uiten van je gevoelens en meningen op een gepaste wijze. Je komt voor je eigen belangen op, maar houdt hierbij ook rekening met de ander. Zinloos klagen is echter negatief en kan ook leiden tot een neerwaartse spiraal waar moeilijk uit te komen is. Als je constant klaagt over dingen die niet te veranderen zijn, kun je overspoelt worden door een gevoel van zinloosheid. Maar klagen tegen je partner dat het veel te koud is in huis is gewoon assertief: je geeft aan dat de thermostaat wat hoger moet. Zit je ergens al een tijdje mee? Zie Blue Monday dan als hét uitgelezen moment om even te klagen. Wie weet wat er uit voortkomt.

Artikelen van Margriet.nl ontvangen in je mailbox?
Schrijf je in op margriet.nl/nieuwsbrief.  

Bron | Max Vandaag, Trouw, Mens en Samenleving
Beeld | Getty Images

Ook interessant