Gezondheid

Hoe gevaarlijk is brandend maagzuur?

maagzuur-vrouw-pijn.jpg

Oprispingen, zuur, krampen… Als je last hebt van brandend maagzuur kan dat behoorlijk vervelend zijn. En hoe gevaarlijk is deze kwaal eigenlijk? Vijf vragen en antwoorden.

Vraag 1: wat is het en wat voel je?

Antwoord: Het is de meest voorkomende maagklacht in alle westerse landen, maar de term is wat misleidend. Maagzuur brandt namelijk altijd. Bedoeld wordt dat er maagsap vanuit de maag in de slokdarm terechtkomt. Deze zogenoemde ‘reflux’ veroorzaakt het bekende zuurbranden. Doordat in dit gebied veel zenuwen lopen die ook worden geprikkeld wanneer het hart te weinig bloed krijgt, kan brandend maagzuur klachten geven die vrijwel niet zijn 
te onderscheiden van die van een hart-
infarct: pijn op de borst, benauwd gevoel en soms zelfs uitstraling naar nek en schouderbladen. Zoek bij zulke klachten altijd medische hulp. Zo’n twintig procent van de mensen die een hartinfarct hebben, denken dat er iets met hun maag is.

Vraag: wat is de oorzaak?

Antwoord: bij brandend maagzuur is er geen sprake van te veel of te zuur maagzuur. Maagsap hoort juist extreem zuur te zijn, want 
alleen dan kan het de enzymen activeren die nodig zijn om het eten te kunnen afbreken. Het dikke slijmvlies dat de maagwand bedekt, vormt een zuurbestendige buffer tussen het maagzuur en de maag-
spier. Pas als er maagsap de slokdarm in stroomt, ontstaan klachten. Grofweg zijn hiervoor twee mogelijke oorzaken.

1. Tussen maag en slokdarm zit een sluitspiertje dat voorkomt dat de maaginhoud onder normale omstandigheden naar boven komt. Bij sommige mensen werkt dit spiertje minder goed.
2. Bovengenoemd sluitspiertje zit precies op de plek waar de slokdarm door het middenrif loopt. Soms ontstaat daar een breukje, waardoor er te veel ruimte 
ontstaat en de klep kan gaan lekken.

Vraag: is het gevaarlijk?

Antwoord: Reflux is niet direct gevaarlijk, maar 
het zure maagsap kan op den duur de slokdarm beschadigen.

Vraag: wat kun je ertegen doen?

Antwoord: In eerste instantie zal de huisarts maagzuurremmers voorschrijven. Als uit nader onderzoek blijkt dat er sprake is van een middenrifbreukje, kan een zogenoemde anti-refluxoperatie uitkomst bieden. Over het algemeen zal de patiënt echter worden verteld dat hij of zij met het probleem zal moeten leren leven. De meest gebruikte medicijnen tegen zuurbranden zijn maagzuurbinders, waaronder de bekende Rennies. De combinatie van calcium en magnesium in dit inmiddels antieke 
middel bindt het zuur enige tijd, waardoor het scherpe gevoel vermindert. Maagzuurbinders doen echter niets aan het probleem. Ben je te zwaar? Dan kan afvallen helpen. Hoe meer vet er in de buikholte zit, hoe hoger de druk op de maag en hoe gemakkelijker de maag-
inhoud de slokdarm in wordt geperst. Probeer om na het eten niet te bukken 
en draag geen kleding die knelt rond 
je middel.

Vraag: wat kun je beter wel en niet eten?

Antwoord: Het verschilt per individu, maar de 
volgende producten lijken de klachten 
bij veel mensen te verergeren: alcohol, chocola, pepermunt, koolzuurhoudende dranken, vruchtensap, scherpe kruiden en gerookte levensmiddelen. Zwaar tafelen is een beruchte uitlokkende factor. Eet liever kleinere porties verspreid over de dag.

Tekst: melchior meijer.

 

Ook interessant