Oudere mensen die vallen, geillustreerd. Beeld Getty Images/iStockphoto
Beeld Getty Images/iStockphoto

Dit doet onderkoeling met je lichaam en daarom is het gevaarlijk

In het ziekenhuis komen volgens het AD steeds vaker onderkoelde, kwetsbare ouderen binnen. Ze vallen en liggen vervolgens urenlang met een verlaagde thermostaat op de koude grond, omdat ze zelf niet overeind kunnen komen, stellen klinisch geriaters en spoedartsen vast. Wanneer ben je echt onderkoeld en wat voor gevolgen heeft dat? Margriet zocht het uit.

Onderkoeling

De gemiddelde gezonde lichaamstemperatuur van een persoon is 37 graden. Per persoon verschilt dat en kan de lichaamstemperatuur daar net iets boven of onder liggen. Je kunt onderkoeld raken wanneer je centrale lichaamstemperatuur, de hoogste temperatuur in het midden van je romp, zover daalt dat je stofwisseling in gevaar komt.

Onderkoeld raken

Wanneer je koud, nat en vermoeid bent, vraagt je lichaam ontzettend veel energie om je weer op te warmen, iets dat je lichaam maar een beperkte tijd vol kan houden. Daarna zal je lichaamstemperatuur weer sterk dalen. Wanneer je lichaamstemperatuur onder de 35 graden zakt is er sprake van hypothermie, oftewel onderkoeling.

Daalt je temperatuur nog verder, tot onder de 32 graden, dan zullen belangrijke lichaamsfuncties, zoals de werking van je nieren en je stofwisseling afnemen. Dat is al een kritieke situatie, maar wanneer je lichaamstemperatuur onder de 25 graden komt wordt de toestand levensbedreigend. Je kunt in een coma belanden en komen te overlijden door een hartstilstand.

Symptomen onderkoeling

De symptomen van onderkoeling kunnen, afhankelijk van de situatie verschillen en worden onderscheiden in drie fases:

Milde onderkoeling

  • Rillen en klappertanden.
  • Koude, bleke huid.
  • Stijgende bloeddruk.
  • Sufheid en slaperigheid.
  • Langzame ademhaling.
  • Pijnlijke handen en voeten.

Gematigde onderkoeling

  • Langzame, oppervlakkige ademhaling.
  • Trage, zwakke hartslag.
  • Extreem rillen en bibberaanvallen die plots stoppen.
  • Nadenken gaat lastig, de aandacht verslapt.

Zware onderkoeling

  • Spierverslapping.
  • Gestopt met rillen.
  • Weinig tot geen ademhaling.
  • Buiten bewustzijn raken.
  • Zwakke, onregelmatige of zelfs geen hartslag.

Onderkoeling behandelen

Krijg je te maken met iemand die onderkoeld is? Bel dan, wanneer het slachtoffer onwel is, zo snel mogelijk 112. Breng vervolgens het slachtoffer naar een warme plek en verwijder eventuele natte kleding. Wikkel het slachtoffer volledig in een (isolatie)deken (ook over het hoofd. Als het nodig is kun je ook de armen en benen nog afzonderlijk inpakken. Als het slachtoffer suf is, kun beter geen eten of drinken aanbieden.

Bron | AD, Rode Kruis, HeltiQ

Sanne van der LindenGetty Images/iStockphoto

Op alle verhalen van Margriet rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@margriet.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden