Watervrees: dit moet je erover weten. Beeld Getty Images/iStockphoto
Beeld Getty Images/iStockphoto

Bang voor water? Dit wil je weten over watervrees

Baantjes trekken in het zwembad of in de zee springen op vakantie: waterratten genieten enorm van in en rondom het water zijn. Als je watervrees hebt, gebeurt het tegenovergestelde: je ervaart juist extreme angst rondom water. Hoe ontstaat deze angst en hoe kom je er vanaf?

Je kunt in mindere of meerdere mate watervrees hebben. Sommige mensen voelen angst zodra ze in een diep meer of midden op zee zwemmen. Anderen worden bang als ze de bodem niet meer met hun tenen kunnen aanraken. Je kunt water ook spannend vinden als er vissen in zwemmen of andere waterdieren. De meest ernstige vorm van watervrees is die waarbij psychosociale problemen optreden. Soms is de angst zó groot dat je al bang wordt als je water ziet of eraan denkt.

Als je watervrees (ook wel aquafobie) hebt kun je ook bang zijn voor:

  • Wastafels, baden en douchen
  • Natgespoten of bespat worden
  • Fonteinen
  • Drinkwater en drankjes
  • Rivieren, meren of oceanen
  • Water uit de kraan

Hoe ontstaat watervrees?

Watervrees kan meerdere oorzaken hebben. Misschien heb je er aanleg voor. Als je vader of moeder een angststoornis heeft, is de kans groter dat je zelf ook sneller angsten (zoals watervrees) ontwikkelt. Watervrees kan ook ontstaan door:

  • Onprettige verhalen over water. Als je in je jeugd enge verhalen hoort over bijvoorbeeld verdrinking, kan dat de kans op het ontwikkelen van watervrees vergroten. Dat kunnen ook verhalen uit films zijn, zoals Jaws uit 1975. In deze Amerikaanse film valt een gevaarlijke witte haai mensen aan in het water.
  • Een traumatisch verleden met water. Ben je als kind bijna verdronken of duwde iemand je een minuut lang kopje onder? Zulke traumatische gebeurtenissen kunnen ervoor zorgen dat je watervrees krijgt.
  • Overnemen van een ander. Als je iemand met watervrees kent en diegene praat veel over deze angst, dan kun je onbewust zelf ook watervrees ontwikkelen.

Deze klachten wijzen op watervrees

De diagnose aquafobie krijg je als je extreme angst voelt bij water en dit je leven verstoort. De klachten moeten minstens een half jaar aanhouden. Door deze angst vermijd je bepaalde situaties waar water aanwezig is, zoals parken en zwembaden.

Typische symptomen van een aquafobie zijn:

  • Misselijkheid
  • Paniekaanvallen
  • Een bleke huid
  • Veel zweten
  • Een verhoogde hartslag en sneller ademen
  • Trillen
  • Slaapproblemen
  • Duizeligheid

Hoe kom je van watervrees af?

Er zijn meerdere behandelingen mogelijk die je van watervrees af kunnen helpen:

Exposure therapie

Dit is één van de belangrijkste behandelingen. Je gaat je angst niet uit de weg, maar komt er juist mee in aanraking om je angst uiteindelijk te overwinnen. Je krijgt eerst plaatjes of video’s van water te zien en na een tijdje ga je water in een badkuip of de gootsteen bekijken. Verder ga je stromend water aanraken, naar een zwembad lopen en uiteindelijk ga je ook echt het water in. Langzaamaan wordt de reactie op water steeds minder heftig. Je leert bij deze therapie bijvoorbeeld ademhalings- en ontspanningstechnieken die je voor en tijdens het contact met water kunt gebruiken.

Cognitieve gedragstherapie

Bij deze vorm van therapie leer je anders kijken en reageren op situaties en objecten die de symptomen van watervrees veroorzaken.

Medicatie

Watervrees kan ook verminderen door het slikken van medicatie voor angst en sommige antidepressiva. De arts schrijft deze medicijnen vaak in combinatie met cognitieve gedragstherapie voor. Heb je last van aquafobie wanneer je ’s nachts in bed ligt? Dan kan de arts ook een slaapmiddel voorschrijven.

Bron | Cleveland Clinic, Watervrees

Saskia WinkensGetty Images/iStockphoto

Op alle verhalen van Margriet rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@margriet.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden