Tranen van geluk of van verdriet? Dít gebeurt er met je lichaam als je huilt

Deel dit artikel:

Hield jij het droog bij de scène toen de bijna bevroren Jack afscheid nam van zijn Rose in de film Titanic? Of liet je toch een traan vallen? Huilen is iets wat iedereen wel eens meemaakt. Of je nu een ui snijdt of afscheid moet nemen: als je huilt vallen er tranen.

Maar waarom huilen we eigenlijk?

Huilen van blijdschap

Meestal huil je omdat je verdrietig bent of juist uit empathie naar anderen. Bijvoorbeeld wanneer je een tranentrekkende film kijkt en je je verplaatst in de hoofdpersoon. Naast huilen om verdriet kun je ook huilen van blijdschap. Dit zie je weleens op bruiloften of wanneer iemand je plots verrast. Op zulke momenten ben je zo blij dat je lichaam traanvocht laat lopen om je emotionele evenwicht te laten herstellen. Je bent dan zo overweldigd dat je niet weet hoe je anders moet reageren dan door te huilen. Eigenlijk reageert je lichaam dus op een positief gevoel met een negatieve emotie.

Artikelen van Margriet.nl ontvangen in je mailbox?
Schrijf je in via margriet.nl/nieuwsbrief.

Levenslang huilen

Miljoenen jaren geleden huilden mensen en zoogdieren al. Dit deden ze om aan elkaar duidelijk te maken dat ze behoefte hadden aan iemand die hen troost. Dit verschijnsel vertonen we nu nog steeds. Op deze manier hoeven we onze pijn niet alleen te verwerken. Toch zijn wij mensen anders dan zoogdieren. Mensen laten tranen lopen, terwijl dieren alleen geluid maken. Ook huilen dieren niet voor altijd. Dit komt eigenlijk alleen maar voor in hun kinderjaren, terwijl wij mensen ons hele leven lang blijven huilen.

Hersensignalen

Als je emoties hoog oplopen, stuurt een stofje in je hersenen een signaal naar je traanklieren boven je ogen. Op dat moment gaan je traanklieren tranen produceren. Wat er dan gebeurt kan je waarschijnlijk al raden: de dijken breken en de tranen lopen over onze wangen. Gelukkig gebeurt er toch nog iets positiefs in onze hersenen als we huilen. Er komt namelijk endorfine vrij. Endorfine is een hormoon wat je opvrolijkt en zo je pijn verzacht. Eigenlijk troost je jezelf dus als je huilt!

Wel of niet gezond

Huilen lucht op zeggen ze wel eens. Of toch niet? Maar liefst 50 procent van de mensen voelt zich beter na een potje uitgehuild te hebben. Helaas verlaat de pijn ons lichaam niet zo snel als onze tranen dat doen. Professor Ad Vingerhoets, hoogleraar psychologie aan de Universiteit van Tilburg, heeft hier onderzoek naar gedaan. Volgens hem voel je je niet beter door het huilen zelf, maar door de emotionele steun die je krijgt van de mensen om je heen. Uit een ander onderzoek blijkt namelijk dat iemand die huilt er verdrietiger uitziet. Om die reden zullen we hem of haar dan sneller helpen.

Vrouwen huilen vaker

Wij vrouwen huilen zo’n twintig tot vijftig keer per jaar. Dit terwijl mannen maar vijf tot twintig keer per jaar een traantje weg pinken. Het testosteronhormoon bij mannen werkt namelijk drempelverhogend om te huilen, terwijl het hormoon prolactine bij vrouwen er juist voor zorgt dat onze huildrempel daalt. Daarnaast zijn vrouwen ingesteld om mensen te troosten doordat ze vaak meer empathie hebben, terwijl bij mannen huilen juist gelijk staat aan zwakte. Daarom verklaart je man je waarschijnlijk voor gek als je weer eens een traan laat tijdens je favoriete huilfilm.

Bron |  MarieClaire, DokterDokter, Women’s Health, RTLNieuws
Beeld | iStock