Aan deze symptomen kun je acute leukemie in een vroeg stadium herkennen

Deel dit artikel:

Jaarlijks krijgen zo’n 900 Nederlanders de diagnose acute leukemie. Deze ziekte  is een vorm van bloedkanker en komt voor in twee vormen: acute lymfatische leukemie (ALL) en acute myeloïde leukemie (AML). Acute lymfatische leukemie is de meest voorkomende kankersoort bij kinderen. Bij volwassenen komt acute myeloïde leukemie juist vaker voor.

AML komt met 700 patiënten per jaar het vaakst voor in Nederland. Daarnaast krijgen jaarlijks zo’n 200 patiënten de diagnose ALL. Beide aandoeningen ontstaan in het beenmerg. Hier zitten de stamcellen die normaal gesproken bloedcellen worden, maar bij patiënten met acute leukemie gaat dit mis. De cellen delen zich wel, maar rijpen niet goed. De onrijpe bloedcellen hopen zich op waardoor de aanmaak van gezonde bloedcellen in het gedrang komt. Acute leukemie ontwikkelt zich, in tegenstelling tot chronische leukemie, over het algemeen in zeer korte tijd en kan levensbedreigend zijn.

De eerste symptomen van acute leukemie zijn vooral vermoeidheid en een bleke huid. Daarnaast zijn er nog een aantal symptomen waaraan je acute leukemie al in vroeg stadium kunt herkennen:

Bloedarmoede

Doordat je bij acute leukemie een tekort aan rode bloedcellen oploopt, kun je last krijgen van bloedarmoede. Bloedarmoede zorgt ervoor dat je sneller moe bent. Ook wordt je huid bleker en kun je last krijgen van kortademigheid.

Blauwe plekken

Doordat je lichaam te weinig bloedplaatjes aanmaakt, stolt je bloed minder snel. Hierdoor heb je snel last van (onverklaarbare) blauwe plekken. Ook kun je last krijgen van hele kleine puntvormige huidbloedingen, neusbloedingen en bloedend tandvlees.

Wondjes en infecties

Doordat je ook minder witte bloedcellen aanmaakt, bent je vatbaarder voor het oplopen van infecties. Bovendien kan het heel lang duren voor een klein huidwondje geneest.

Vage klachten

Wanneer de leukemiecellen in het bloed of in je organen terecht komen, kun je last krijgen van allerlei vage klachten zoals vergrote lymfeklieren, pijn in de bovenbuik door een vergrote lever en/of milt, koorts en/of nachtzweten, botpijn en kortademigheid.

Wanneer je deze klachten ervaart hoef je niet direct in paniek te raken. Deze symptomen wijzen namelijk niet altijd op acute leukemie. Bloedarmoede komt bijvoorbeeld heel vaak voor en wordt vooral veroorzaakt door ijzertekort. En nachtzweten is vaak te wijten aan de overgang of koorts. Wanneer je echter last hebt van veel onverklaarbare klachten, is het goed om langs de huisarts te gaan. Deze kan je bloed onderzoeken en je eventueel doorverwijzen naar het ziekenhuis.

Lees ook
De 10 meest voorkomende vormen van kanker bij vrouwen

Bron| IKNL, Hematologie Nederland, UMC Utrecht, Kanker.nl
Beeld| iStock