Buikpijn en diarree? Zo herken je de ziekte van Crohn

Deel dit artikel:

Elk jaar krijgen zo’n duizend Nederlanders de ziekte van Crohn, een chronische darmontsteking die je hele darmstelsel kan infecteren. De ziekte begint meestal tussen het vijftiende en dertigste levensjaar, en vrouwen krijgen er iets vaker last van dan mannen. Zo herken je de symptomen.

Bij de ziekte van Crohn zitten er ontstekingen (zweren) in je darmen. Meestal zitten de zweren in het laatste gedeelte van de dunne darm of in de dikke darm, maar in principe kunnen ze in het hele spijsverteringskanaal voorkomen. De ontstekingen kunnen zo diep gaan dat ze alle lagen van je darmwand kunnen aantasten. Op den duur ontstaan er ook littekens, waardoor je darm kan vernauwen. Samen met colitis ulcerosa valt de ziekte van Crohn onder de noemer IBD: Inflammatory Bowel Diseases (ontstekingsachtige darmziekten).

Symptomen van de ziekte van Crohn

De bekendste klachten van de ziekte van Crohn zijn buikpijn en diarree. Maar een chronisch ontstoken darm kan veel méér klachten geven. Hoe erg deze klachten zijn, verschilt per persoon. Sommige mensen hebben af en toe last, anderen continu. Meestal gaat het met ups en downs. Dit zijn de belangrijkste symptomen:

  • buikpijn
  • diarree langer dan vier weken, vaak met bloed en slijm/pus
  • koorts
  • afvallen
  • soms verstopping
  • wondjes, vaak rond de anus
  • bloedarmoede (als gevolg van de wondjes in de darm)
  • vermoeidheid (een van de meest gehoorde klachten)

Bijkomende klachten

Doordat de darmontstekingen ook in ándere delen van het lichaam problemen kunnen veroorzaken, hebben veel mensen met de ziekte van Crohn daarnaast ook last van:

  • pijnlijke gewrichten
  • gezwollen en ontstoken ogen
  • aften in de mond
  • galstenen
  • pijnlijke, blauwrode plekken op de onderbenen

Medicijnen

Als de huisarts vermoedt dat je de ziekte van Crohn hebt, word je doorverwezen naar een maag-darm-leverarts (MDL-arts). Wanneer de ziekte is vastgesteld, krijg je meteen medicijnen om de ontstekingen tot rust te brengen. Daarna blijf je medicijnen gebruiken om opvlammingen te voorkomen. Soms is een darmoperatie noodzakelijk, bijvoorbeeld als de medicijnen onvoldoende aanslaan of je darmen ernstig zijn vernauwd door de littekens. Je kunt dan tijdelijk of blijvend een stoma krijgen.

Oorzaak

Over de precieze oorzaak van de ziekte van Crohn tast de wetenschap helaas nog steeds in het duister. Artsen vermoeden dat het afweersysteem in de war is: het valt goede bacteriën in de darm aan. Door die aanval gaan er ontstekingscellen in de darmwand zitten. Verder is roken een opvallende risicofactor: rokers hebben twee keer zoveel kans om de ziekte van Crohn te krijgen als niet-rokers. Ook ongezond en onregelmatig eten, weinig bewegen en veel stress kan waarschijnlijk klachten uitlokken.

 

Bron | Thuisarts.nl, Crohn en Colitis Ulcerosa Vereniging Nederland
Foto | iStock