Zo herken je dementie bij je hond of kat

Deel dit artikel:

Net als mensen kunnen honden en katten dementie krijgen. Maar hoe herken je de ziekte bij je viervoeter?

Honden en katten met dementie zijn zeker niet zeldzaam. Maar liefst zeventig procent van de honden die vijftien jaar of ouder zijn, vertoont verschijnselen van de ziekte. Bij katten is dat meer dan de helft.

CDS

Bij dieren wordt er eigenlijk niet gesproken over dementie, maar is de officiële benaming het cognitief disfunctie syndroom (CDS). Toch houden wij het voor het gemak even op de term ‘dementie’. De symptomen lijken in veel opzichten op de verschijnselen die mensen ervaren. Die zijn vaak hartverscheurend, namelijk:

1. Kunstjes vergeten

Vooral bij honden vallen de verschijnselen van dementie sneller op. Die krijgen namelijk veel kunstjes aangeleerd. Kijkt Benno je glazig aan als je het over ‘zit’, ‘lig’, ‘los’ of ‘apport’ hebt? Dan kan er, als ie dat voorheen allemaal vlekkeloos uitvoerde, een alarmbelletje gaan rinkelen. Of wat dacht je van: z’n huis zomaar voorbij lopen na het uitlaten? Aangezien je katten niet hoeft uit te laten en niet echt trucjes aan kunt leren, is het bij hen lastiger te peilen.

2. Miauwen en huilen

Het begint met die soort kleine gedragsveranderingen en vergeetachtigheid. Maar het wordt erger en erger. Zo kan je hond of kat zijn totale tijdsbesef kwijtraken, met als gevolg dat de dieren ’s nachts huilend of miauwend door het huis spoken.

3. Gedragsverandering

Ook kan het karakter van het beestje veranderen. Van rustig en lief naar angstig en agressief, bijvoorbeeld. Of juist andersom. En was je hond of kat voorheen nooit bang voor vuurwerk, maar is ie er nu als de dood voor? Ook dat kan een voorbode zijn. Net als het verschijnsel, dat een hond ineens blaft en gromt naar mensen die al jaren over de vloer komen – of zelfs naar z’n baasje. Hetzelfde valt te zeggen voor katten die beginnen te blazen.

4. Slechter eten

Wat je Benno of Streep ook voorschotelt: het lijkt ‘m weinig meer te doen. Een zorgelijk symptoom, want hij zal zijn eten toch echt nodig hebben om sterk te blijven.

5. Plassen en poepen

Stuit je regelmatig op een plasje of poep van je viervoeter in huis, terwijl hij geen puppy of kitten meer is? Belangrijk om in de gaten te houden. Het kan namelijk betekenen dat je hond simpelweg zijn zindelijkheid is vergeten en je kat zijn kattenbak niet meer kan vinden.

Dementie vaststellen

Helaas kun je een hond niet vragen of hij nog weet wat hij gisteren heeft gedaan. De enige manier om dementie bij je huisdier vast te stellen, is door andere ziekten of aandoeningen door de dierenarts uit te laten sluiten. Door pijn kan een dier zich namelijk ook heel anders gaan voelen en gedragen.

Mijn huisdier heeft dementie: wat nu?

Net zoals bij mensen is er bij dieren geen medicijn voorhanden tegen dementie. Wel kun je het proces iets vertragen, zeker bij een hond.

Regelmaat
Laat je hond op vaste tijden uit en geef hem op vaste tijden eten.

Straf
Ja, heel vervelend dat ie op je kleed poept en plast, maar hij heeft er geen flauw benul van. Door straf te krijgen terwijl hij niet weet wat ie fout doet, krijgt je hond alleen maar meer stress. Begrip van z’n baasje is wat het arme beest nu hard nodig heeft.

Bewegen
Blijf lekker rondjes met je hond of kat lopen of speel met ‘m: voldoende beweging stimuleert de hersenactiviteit. Ook put je ze zo lekker uit, zodat dat spoken in de nacht meteen een beetje wordt ingedamd.

Denkspelletjes
Leuk zo’n kluif, maar er zijn genoeg speeltjes voor je huisdier verkrijgbaar waarvoor hij zijn hersenen moet laten kraken. Zowel online als in de dierenwinkel kun je van die intelligentiespelletjes kopen.

Voer
Volgens Medpets.nl is uit onderzoek gebleken dat antioxidanten, omega 3-vetzuren en bepaalde aminozuren goed kunnen werken voor dieren met dementieverschijnselen. Zo zijn er voedingen speciaal voor honden met dementie op de markt, waar die stoffen in zitten. Voor katten met dementie is er minder op de markt, maar ook zij zouden baat hebben bij het supplement cholodin. Daar zit chlorine in, een stof die het dementieproces zou remmen.

Altijd naar de dierenarts
Let op: voordat je je hond of kat iets wilt toedienen, doe je er goed aan om altijd eerst naar de dierenarts te gaan. Die kan je precies vertellen welke voeding het best is. Je wilt je viervoeter natuurlijk zo lang mogelijk nog in je leven hebben. Hij verdient niets minder dan de beste zorg.

Artikelen van Margriet.nl ontvangen in je mailbox? Schrijf je in op margriet.nl/nieuwsbrief. 

Bron | Medpets.nl, MC voor Dieren
Beeld | iStock