PREMIUMToerisme

Dit is mijn stad: Avignon

null Beeld Esther Quelle.
Beeld Esther Quelle.

Nienke van ’t Veer kwam naar Frankrijk als au pair en trouwde met een Fransman. Na haar scheiding bleef ze met hun vier kinderen in Avignon wonen. Ze voelt zich er helemaal thuis. “Het is net een dorp, iedereen kent elkaar.”

null Beeld

Avignon is rijk aan bomenrijke oude pleinen.

null Beeld

Even voorstellen

“Avignon ligt in de Provence. De historische binnenstad wordt omringd door een vestingmuur. Vanaf het station loop je zó de Rue de la République in, een winkelstraat. Aan je rechterhand ligt een parkje met jasmijnstruiken en een protestants kerkje. De Rue de la République komt uit op Place de l’Horloge, een plein met veel terrassen. Schuin erachter zie je het Pausenpaleis en de kathedraal. Het gouden beeld op de toren is van Maria. Op bijna elke straathoek in Avignon zie je wel een nis met Mariabeeldje; het is een katholieke stad. In de veertiende eeuw hebben tal van pausen er gewoond, allereerst de Franse paus Clémens V.”

null Beeld
  1. Straatkunstenaar bij het Pausenpaleis en de kathedraal.
  2. Naar leuke boetiekjes hoef je niet lang te zoeken in Avignon.

“Vanuit het hooggelegen stadspark kijk je op de Rhônerivier en de beroemde brug Le Pont d’Avignon. De laatste jaren ondergaat de stad een opknapbeurt. Gevels worden schoongeboend en bloempotten sieren de straten. De binnenstad is deels autovrij gemaakt en omgetoverd tot wandel-gebied: zone piétonne. Dwaal door smalle straatjes als de Rue Peyrolerie over de eeuwenoude keitjes uit de Rhône. Loop ook door de Rue des Fourbisseurs; ’s zomers hangen er honderden zonnebloemen boven je hoofd.”

null Beeld
  1. Lunchen met een zomerse salade.
  2. Nienke kent alle sluiproutes, dit pad zit naast het Pausenpaleis.
null Beeld

Wandelen in de autovrije zone van de binnenstad.

null Beeld

Nienkes top 3

1. Park met uitzicht

“Vanuit stadspark Le Jardin des Doms vlak bij het Pausenpaleis en de kathedraal kijk je op de rode dakpannen van Avignon. Ook de berg Mont Ventoux is bij helder weer te zien. Bezoek ook het Pausenpaleis zelf.”
provence-toerisme.com

2. Theaterstad

“Avignon is de stad van theaters. Hoogtepunt is het theaterfestival in juli. Dan is het drie weken lang feest. Hart van het festival is Rue des Teinturiers. In en rond deze straat zitten theaters en cafés met verborgen tuinen zoals Numéro 75, waar ik in de bediening heb gewerkt.”
roseautheatre.org, numero-75.com

3. Overdekte markt

“De overdekte markt Les Halles is in het weekend dé ontmoetingsplek voor ‘locals’. Zelf werk ik bij Cuisine Centr’Halles. Je kunt er goed eten én op afspraak een kookworkshop doen.”
leshalleschezvous.fr, cuisine-­centrhalles-restaurant-avignon.com

null Beeld

Ook doen

Pont d’Avignon: “Bezoek de brug die je vast wel kent van het kinderliedje. Sur le pont d’Avignon, on y danse… De officiële naam is Pont Saint-Bénézet. Het verhaal wil dat de herdersjongen Bénézet opdracht van een engel kreeg de brug te bouwen. Deze twaalfde-eeuwse brug telt vier bogen. Het waren er ooit 22, maar tegen de stroming van de Rhône was de brug niet bestand.”
avignon-tourisme.com

Lichtspektakel

“Elk jaar van half augustus tot eind september wordt op de muren van het Pausenpaleis de spectaculaire lichtshow geprojecteerd.”
avignon-et-provence.com

null Beeld
  1. Bij CQFD (in concept store Le Nid) is alles ‘Made in France’.
  2. Protestants kerkje in de buurt van het centraal station.

Bouquet de Vitamines

“Avignon is de stad van de meloen. Bij Bouquet de Vitamines, een kraam naast Les Halles, maakt een Roemeen bijzondere sculpturen en boeketten van groente en fruit zoals meloen.” bouquetdevitamines.fr

Typisch Avignon

“Schaduwrijke pleinen met oude platanen maken dat het ook op warme zomerdagen aangenaam toeven is in de stad. Place St. Didier en Place des Carmes zijn erg sfeervol. Op Place de l’Horloge staan het stadhuis en het schitterende operagebouw.”
operagrandavignon.fr

Uitgelicht

Aline Géhant Chocolatier: “Aline deed haar opleiding in Parijs bij Maison du Chocolat. In 2009 opende ze haar eigen atelier in Avignon. Chocola met zwarte peper is een van haar specialiteiten.”
aline-gehant-chocolatier.com

null Beeld
  1. Café Le Lieu in het theaterdistrict.
  2. Het wemelt van de gezellige pleintjes.

De leukste winkels

  • Le Nid: “Mooie conceptstore in het autovrije gebied van Avignon. Le Nid is een cadeauwinkel, vegan restaurant, café én yogastudio.”
    facebook.com/lenidavignon
  • Atelier 73: “De Rue de la Bonneterie is een straat met unieke winkeltjes. Hier zit ook het atelier van Noureddine. Hij ontwerpt leren jassen en tassen.”
    73 Rue de la Bonneterie
  • Carline Bijoux: “Deze boetiek aan de Rue de la République verkoopt delicate sieraden, veelal van Franse ontwerpers uit de regio.”
    facebook.com/carline.bijouxBoutique
  • Autrefois: “Voor ambachtelijke koekjes ga ik graag naar deze biscuitwinkel. Nostalgisch met al die mooie blikjes.” ­
    autrefois-terroir.fr
  • La Tropézienne: “Bij deze banketbakker maken ze papalines. Deze roze bonbons gevuld met likeur zijn een specialiteit uit Avignon.”
    latropezienneavignon.com
null Beeld
  1. Heerlijk slenteren door stadspark Le Jardin des Doms!
  2. Overal in de stad kun je genieten van Franse borrelhapjes.

Logeertip

Au Coeur d’Avignon: “In een zijstraatje van de Rue de la République en op loopafstand van het station vind je deze B&B, of maison d’hôtes zoals we hier in Frankrijk zeggen. Dit negentiende-eeuwse herenhuis met zijn hoge plafonds, brede trap en binnentuin met oude muren is écht een verborgen parel. De eigenaar woont met zijn vrouw en drie dochters beneden. Je krijgt een heerlijk ontbijt van jus d’orange, yoghurt, croissants en stokbrood met allerlei beleg.”

null Beeld
  1. Bistro Le 46 is een fijn adres voor een goed glas wijn.
  2. De stadsmuur dateert uit de veertiende-eeuw.
null Beeld

De beroemde Pont d’Avignon telde ooit 22 bogen.

null Beeld

Favoriete eetadressen

  • Le Lieu: “Dit café-restaurant ligt in de buurt van de theaters aan de Rue des Teinturiers en zit in een voormalig dertiende-eeuws klooster met weelderige binnentuin.”
    lelieuavignon.org
  • Coeur d’Artichaut: “Fijn lunchadres voor een gezonde salade of mooi vis- of vleesgerecht. Op de dessertkaart staat zelf-gemaakt meloenijs.”
    coeurdartichautavignon.com
  • Grand Café Baretta: “Op dit terras aan het bomenrijke plein Place St. Didier is het gezellig tafelen. Op dezelfde plek was in 1784 al een café waar Napoleon graag kwam.”
    grandcafebarretta.com
  • Le 46: “Van slakken tot eend, de keuken van deze bistro is op-en-top Frans. Je kunt binnen en buiten eten. De gastvrije eigenaar Nicolas heeft een passie voor wijn.”
    le46avignon.com
  • Le Lapin Blanc: “Goed restaurant met buitenterras in het artistieke straatje Rue de la Bonneterie. Het restaurant is vernoemd naar het konijn uit Alice in Wonderland.”
    lelapinblanc.fr
Harmke KraakEsther Quelle.

Op alle verhalen van Margriet rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@margriet.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden