null Beeld Barbara Groen
Beeld Barbara Groen

PREMIUM

Zakynthos: dit wil je er zien!

Op Zakynthos herbergt bijna elk strand wel een verrassing. Van een mysterieus scheepswrak tot de broedplaats van imposante zeeschildpadden.

Tips van een local

Vraag een local naar de highlights en hij of zij begint te glunderen. “Ik houd het meest van het turquoise van onze zee en het groen van onze bergen,” vat Anastasia Temponera de schoonheid van het eiland samen. Om haar liefde voor Zakynthos en zijn tradities te delen, begon ze met haar familie appartementencomplex Paliokaliva Village. Daar kunnen gasten op een huiselijke manier de klassieke Griekse manier van leven leren kennen. Neem de tijd voor lange lunches met uitzicht over zee, geniet van de geur van jasmijn, basilicum en lavendel die bij elke windvlaag langs je neus strijkt of stil ’s avonds je trek tijdens een diner in een van de lokale restaurants in de bergen.
paliokaliva.gr

null Beeld
  1. Kijk op Zakynthos-stad of Zante.
  2. Pluspunt van een ­eiland met hoge kliffen: veel uitkijkpunten met een weergaloos uitzicht over zee.
  3. De Caretta Caretta-zeeschildpad: ooit bedreigd, nu ­beschermd.

Baai, baai

Met een omtrek van 123 kilometer is Zakynthos bijna net zo overzichtelijk als Texel, dat 93 kilometer aan kustlijn heeft. Wel is de Griekse kust ruiger en gevarieerder, en dat zie je terug in de verschillende stranden en baaien. Het westelijke deel van het eiland bestaat uit kalkachtig rotsgesteente met kliffen en grotten die miljoenen jaren geleden zijn ­gevormd. Aan de oostkant liggen de meeste zand- en kiezelstranden. Elke baai heeft zo zijn charme. Omdat het eiland niet al te groot is, zijn er geen geheime, afgelegen strandjes meer te vinden. Wie toch op zoek is naar dat Robinson Crusoe-gevoel, kan het best vroeg in de ochtend of aan het eind van de middag de kleinere stranden opzoeken.

null Beeld
  1. Bloeiende Bougainvillea.
  2. Toerend langs de kust richting het noorden kom je dit soort kleine baaitjes tegen.

Verrassingsmenu

Veel Griekser dan bij Taverna To Kantouni, een favoriet van vrijwel alle eilandbewoners, wordt het eten niet. Tijdens een bezoek aan Zakynthos-stad is het dé plek voor een lokale lunch. Er is geen vaste menukaart, wel elke dag keuze uit zes à zeven authentieke gerechten, bereid met biologische ingrediënten. Voor wie meer van strak en industrieel houdt, is er het moderne Avantgarde. Ze hebben er een uitgebreide koffiekaart en veel verleidelijk zoets voor erbij. Even verderop drink je in een soortgelijke aankleding vers gebrande koffie in de Black Bean Espresso Bar. Voor burgers in een industriële chique sfeer kun je terecht bij Burgerhood.
facebook.com/avantgardezakynthos, facebook.com/blackbeantheespressobar, burgerhood.gr

Met de boot op pad

Veel parels van Zakynthos zijn het best per boot te ontdekken. Naar de spectaculaire blauwe grotten in het noordoosten en moeilijker bereikbare baaien gaan genoeg excursies. Vaak maken die ook een stop bij Xigia, een natuurlijke spa waar vanaf de rotsen helend collageen het zeewater in stroomt. Marathonísi, een onbewoond en beschermd eilandje voor de zuidkust in de Laganasbaai, is een absolute aanrader. Het is onderdeel van een in 1999 opgericht nationaal park en de Caretta Caretta kunnen er ­ongestoord hun eieren leggen en laten uitkomen. In deze baai zwemmen zelfs in het naseizoen nog schildpadden. Nadeel is dat de volgeladen boten hier rond één schildpad varen om een foto te kunnen nemen, niet zo diervriendelijk. Wat ook kan: zelf een boot huren in een van de plaatsen rond de baai, zodat je alle vrijheid hebt om je tijd in te delen en onderweg te zwemmen en snorkelen.

null Beeld
  • Met een bootje kun je het eiland optimaal ontdekken.

Verborgen geschiedenis

De hoofdstad van het eiland wordt ook vaak aangeduid met de van oorsprong Italiaanse benaming Zante. Zakynthos was ooit onderdeel van het Oost-Romeinse of Bijzantijnse rijk en daarna vanaf 1185 drie eeuwen in ­Venetiaanse handen. De stad is een labyrint van kleine straatjes. Na een verwoestende aardbeving in 1953 is het grootste deel van Zakynthos-stad herbouwd. Een mooi overzicht heb je vanaf de oude wijk Bohali, die ver boven de stad uittorent. De twee grootste pleinen, het Solomos-en Agios Markosplein, zijn door een voetgangerspad met elkaar verbonden. Hier zijn volop (souvenir)winkels en plekken om te lunchen. De aardbeving van 1953 heeft veel wat herinnerde aan de rijke geschiedenis vernietigd. De meeste Venetiaanse huizen en Byzantijnse kerken met kunstverzamelingen zijn verdwenen. Bergdorp Loucha is zo’n verwoesting bespaard ­gebleven en het is nog niet echt ontdekt door toeristen. In de smalle geplaveide straatjes en oude huizen lijkt de tijd stil te hebben gestaan.

null Beeld

Schildpadden onder de zon

Banana Beach is het langste (en flink brede) zandstrand van Zakynthos en ligt op het schiereiland Vassilikos. Op deze populaire plek, zo’n tien kilometer van Argassi, zijn meerdere strandtenten, zoals de Banana Baya Beach Bar met luxe ligbedden en relaxte loungemuziek. Van een totaal andere orde is Dafni Beach aan de zuidoostkust van Vassilikos. Hier hangt een meer hippie-achtige sfeer, de ligbedjes zijn er voor iedereen en de strandpaviljoens serveren verse vis en smoothies. Op het strand staan her en der houten rekken om de broedende Caretta ­Caretta-zeeschildpadden te beschermen. Zakynthos is hun thuisbasis. Lang werden ze in hun bestaan bedreigd, inmiddels worden ze gekoesterd. Afdalen is overigens nog wel een avontuur, de onverharde weg kan door veel regenval moeilijk begaanbaar raken. Maar eenmaal beneden maakt de blik over zee alles goed. Gerakas, gelegen aan het ­uiteinde van het schiereiland, is een van de broedstranden van de Caretta Caretta. Dit grote zandstrand is voor de helft afgesloten voor publiek om de eieren te beschermen en heeft geen voorzieningen zoals toiletten, kleedhokjes of restaurants. En Earth Sea & Sky is er gevestigd, een centrum waar je meer over de beschermde schildpadden te weten kunt komen.
bananabaya.gr, earth-sea-sky-global.org

null Beeld
  • De trappen naar Gerakas zijn geliefd bij selfie-nemers.

Olijfolie proeven en dan snorkelen

Als je met een gehuurde auto of scooter het eiland rond toert, kun je de meeste bezienswaardigheden met gemak in een dag meepakken. Er staan zo’n twee miljoen olijfbomen op Zakynthos en vrijwel alle olijfolieperserijen ontvangen bezoekers om ze rond te leiden. Vaak kun je er proeven van huisgemaakte olijfolie met citroen, ­sinaasappel of knoflook en de verschillende soorten als souvenir mee naar huis nemen. Het complete verhaal over de eeuwenoude traditie van het olijf persen wordt verteld bij museum Aristeon in Lithakia. Verder naar beneden ligt Keri, het meest zuidelijke dorp van het eiland. Hier vind je een mooi bewaard gebleven oude kerk en veel traditionele huizen. Op ongeveer een kilometer ligt de vuurtoren met dezelfde naam, dé plek om te genieten van fraaie uitzichten en een dito zonsondergang. Eerst toch nog even naar het strand? Dat kan op vijf kilometer ten oosten van het plaatsje in Limni Keri. Of rijd door naar boven. Niet ver van Shipswreck Beach ligt Korakonissi, klein maar fijn en populair bij snorkelaars.
aristeon.gr

null Beeld
null Beeld
  1. Black Bean Espresso Bar in Zakynthos-stad.
  2. Tijd voor een lokale appetizer.
  3. Landinwaarts in de kleine dorpen vind je het echte Griekse leven.

Eiland(s)hoppen

Aan de rand van het bedrijvige kustplaatsje Tsivili, ten noorden van de hoofdstad, vind je tussen het enorme aanbod aan restaurants een oase van rust bij restaurant Botanic Garden. Hier serveren ze een ­moderne versie van lokale gerechten, pal naast de moestuin. Hoewel Zakynthos niet dé bestemming is om te shoppen, kunnen liefhebbers van keramiek hier hun slag slaan. Verspreid over het eiland zitten diverse keramisten en bordjes met ‘Ceramics’ of ‘Pottery’ duiken op de meest onverwachte punten op. Stop vooral in de hoofdstraat van Argassi, ten noorden van Zakynthos-stad. Daar heeft Aphrodite Natsika Spinspot, haar atelier annex winkel met ambachtelijke design.
botanicgardenzakynthos.com, facebook.com/afroditinatsika

Lokale beroemdheid: het scheepswrak

Een van de meest gefotografeerde plekken aan de kust is te vinden in het noordwesten van Zakynthos. Daar ligt het witte kiezelstrand Navagio, sinds 1982 ook wel Shipwreck Beach genoemd. In dat jaar liep een schip met smokkelwaar uit Turkije er aan de grond. De boot vol sterke drank en sigaretten was niet bestand tegen het noodweer en de bemanning kreeg ook nog eens te kampen met een motorstoring. Ironisch genoeg spoelde het schip aan in een ­idyllisch baaitje tussen torenhoge kliffen en het helderste water ooit. De plek groeide uit tot de toeristische trekpleister van het eiland. Omdat het strand met scheepswrak alleen per boot ­bereikbaar is, kwam er een heus uitkijkplatform waarvandaan je vanaf grote hoogte neerkijkt op de plaats des onheils. Inmiddels varen de ­excursieboten er af en aan, maar het uitzicht van boven is – ondanks de drukte – minstens zo spectaculair.
navagiobeach.gr

null Beeld
  • Shipwreck Beach.

Wat & waar

Zakynthos kun je bereiken met chartervluchten van Corendon en Transavia. Tussen mei en oktober ben je bijna zeker van goed weer. Wil je de toeristendrukte en de hitte vermijden, dan is een bezoek in het voor- of najaar een goed idee.

Barbara NatzijlBarbara Groen

Op alle verhalen van Margriet rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@margriet.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden