Manja (67): ‘Mijn liefdes zijn bepalend geweest voor wie ik ben geworden’

Manja Herstelvan Dorp

Deel dit artikel:

Omdat iedereen een bijzonder verhaal heeft, vertelt in deze rubriek om de week een lezeres over haar leven. Deze keer: Manja-Herstel van Dorp, die heeft geleerd te doen wat haar hart haar ingeeft.

Manja (67) is getrouwd met Erik (68), met wie ze graag reist. Nadat ze hem had ontmoet, pakte ze haar passie schrijven weer op, wat resulteerde in verschillende boeken en dichtbundels.

“Zo rustig als mijn leven tegenwoordig verloopt, zo stormachtig verliep het 38 jaar geleden. Net zeventien jaar werkte ik als telefoniste buitenland bij de PTT en wist ik nog niet wat ik van het leven wilde. In het weekend ging ik weleens uit in Hoek van Holland en daar, in een dancing, ontmoette ik Huub. Een kunstenaar met een flinke dosis humor, die van vrijheid en avontuur hield. We werden verliefd en niet lang na onze eerste ontmoeting nam Huub me mee naar zijn woonplaats Den Haag. We trouwden en betrokken een kleine zolderetage. Ik vond een baan als verkoopster bij Modehuis Gerzon en Huub schilderde en deed wat verzekeringswerk. Zodra we vrij waren, gingen we uit. Wilde nachten beleefden we en ik voelde me vrij en volledig. Maar na vijf jaar werd Huub depressief. De joviale man veranderde in een introvert en somber mens. Niet lang daarna verbrak hij ons huwelijk. Aangeslagen keerde ik terug naar Vlaardingen, waar ik goed werd opgevangen door mijn ouders. Vanuit dat warme nest probeerde ik de draad weer op te pakken en ik vond al snel een baan op de administratie van het Rotterdams Nieuwsblad. Niet lang daarna vroegen ze me om een groot marketingproject te leiden. Nog steeds verteerd door verdriet om Huub leek wat extra afleiding me wel goed, maar de combinatie van werkdruk en verdriet deed me in 1978 de das om. Ik kreeg een inzinking en belandde bij de GGZ; zwaar depressief en zonder enige realiteitszin moest ik worden opgenomen. Twee maanden had ik nodig om weer een beetje op de rit te komen en weer aan het werk te kunnen. Mijn ouders hebben me daar enorm bij gesteund. Ze hebben me nooit veroordeeld. Na die inzinking heb ik zes jaar alleen gewoond. In de liefde kon ik het niet meer vinden. Het was dan ook vanuit een soort wanhoopsdaad dat ik reageerde op een contactadvertentie in het Algemeen Dagblad. En daar zat Erik achter, de tegenpool van Huub. Erik was rustig en introvert en – net als ik – ook al een tijd op zoek naar liefde. Ik voelde me direct veilig bij hem. Zes jaar duurde het voor we elkaar ons jawoord gaven. En ondertussen bezochten we concerten, maakten we mooie reizen en ontdekten we de schoonheid van Griekenland. Ook kreeg ik de rust om mijn jeugdliefde weer op te pakken: schrijven. Als puber droomde ik er al van om romans te schrijven. Net als Cissy van Marxveldt wier boeken ik als meisje verslond. In 1994, twee jaar nadat ik mijn baan bij het Rotterdams Nieuwsblad had opgezegd, kwam mijn bundel uit met verhalen over mijn jeugd: De regendruppelprelude. Ook schreef ik poëziebundels, waaruit ik voorlees op dichtfestivals. Twee jaar geleden bundelde ik verhalen over steden die Erik en ik bezochten in het boek Dolen door 13 metropolen. En tussendoor volgde ik cursussen kunstgeschiedenis en journalistiek om samen met mijn vriendin Anneke expositieverslagen te maken voor Het Beeldende Kunstjournaal. Ik heb geleerd dat je het in het leven niet altijd voor het zeggen hebt en dat je dus maar beter je hart kunt volgen. Ook leerde ik dat de liefdes in mijn leven heel bepalend zijn geweest voor wie ik ben geworden. De flowerpowerjaren met Huub en het rustigere leven met Erik. Ik heb een leeftijd bereikt waarop ik alleen nog doe wat mijn hart me ingeeft en kan mezelf zijn. Erik geeft me die vrijheid.”

1976 “Mijn huwelijk was net op de klippen gelopen en ik woonde weer thuis bij mijn ouders in Vlaardingen. Gelukkig vond ik snel een nieuwe baan bij het Rotterdams Nieuwsblad.”

Tekst | Irma Puma
Fotografie | Bart Brussee (portret, andere foto is privébezit)
Visagie | Nicolette Brøndsted

Bekijk de andere foto’s van vroeger van Manja in Margriet 2017-17. Je kunt editie 17 nabestellen via Magazine.nl, ook kun je het artikel lezen via Blendle.

Ook in Dit ben ik?

Ben je 40+ en wil je in Margriet over je leven vertellen? Stuur een mail naar redactie@margriet.nl o.v.v. ‘Dit ben ik’ en doe er flink wat leuke foto’s bij van vroeger en nu.

Ook leuk om te bekijken is onderstaande video waarin een vrouw laat zien dat je ook met een maatje meer aan yoga kunt doen.

Ook interessant om te lezen

Artikelen van Margriet.nl ontvangen in je mailbox? Schrijf je in op Margriet.nl/nieuwsbrief